¿Cuándo murió el secretario Gricio?

Gaspar de Gricio fue secretario de los Reyes Católicos, un cargo importante que entre otras cosas gestionó los asuntos de Indias durante varios años y tuvo la responsabilidad de poner por escrito el testamento de la reina Isabel en 1504.  Últimamente he buscado información sobre los últimos años de este personaje y me ha sorprendido descubrir lo que parece un error de bulto en el Diccionario Biográfico Español (DBE).

La entrada del DBE afirma que “Aunque suele indicarse que Gaspar de Gricio falleció entre 1506 y 1507 —esta última fecha sobre todo—, un documento datado en 1504 incluye su esquela y también con esa fecha se conserva documentación relacionada con reclamaciones varias de sus herederos por bienes que habían resultado inciertos o no se habían materializado.”

La misma entrada dice que “el 28 de noviembre de 1504 consta su nombramiento como secretario de don Fernando durante la primera regencia de éste,” lo cual dejaría solo un mes para que Gricio falleciese y se entablasen pleitos entre sus herederos antes de acabar ese año de 1504.

Sin embargo, cualquiera que haya consultado la documentación de la Casa de la Contratación de los años de la regencia de Fernando el Católico (1504-1506) sabe que el nombre de Gaspar de Gricio aparece en gran número de documentos oficiales, emitidos en nombre del monarca a través de la pluma de Gricio. Por dar solo un ejemplo, el 11 de agosto de 1505 Gricio redactó una carta a los oficiales de la Casa en la que se mencionaba a sí mismo en el texto.[1] Sabemos que el secretario seguía vivo en 1506 porque el 15 de septiembre de ese año los oficiales de la Casa respondieron a una carta suya en la que les había notificado que se retiraba a su casa “a descansar”.[2] El motivo era la convulsión política que había supuesto la llegada del archiduque Felipe, el consorte de la reina Juana I de Castilla que estaba decidido a apartar del poder tanto a su esposa como a su suegro, el rey Fernando. Al parecer, Felipe le había confiado los asuntos indianos a uno de sus favoritos, Jean de Luxembourg, señor de Ville, dejando a Gricio al margen.

También entre los papeles de la Casa de la Contratación se encuentra un documento que informa del fallecimiento de Gaspar de Gricio. Se trata de un pago al financiero genovés Francisco de Riberol de cierto dinero que la Casa adeudaba al secretario.[3] El pago se realizó el 22 de marzo de 1508 en base a una lista de deudas facilitada por Gricio con fecha de 2 de noviembre de 1506. El fallecimiento del secretario tuvo que ocurrir, por tanto, entre noviembre de 1506 y marzo de 1508.

Es una pena que el DBE, que debería ser la referencia fiable por excelencia en cuanto a información biográfica, contenga errores como este. Tras consultar otras entradas, sospecho que no es un caso aislado. Me pregunto si en la redacción de este Diccionario hubo alguna etapa de revisión por pares o de verificación de la información, o si por el contrario se confió en el mero buen hacer de cada autor individual.

Posdata 6 de julio de 2020. En la página 202 del tomo 36 de la Colección de Documentos Inéditos… América leo una merced regia a favor de “Luys de Gryzio, hixo de Gaspar de Gryzio, mi secretario, ya difunto” por los favores prestados por su padre. El documento, conservado en el Archivo General de Indias, está digitalizado en PARES y tiene la signatura INDIFERENTE,1961,L.1,F.11. La merced fue otorgada el 25 de enero de 1508, por lo cual acota aun más la fecha posible de fallecimiento del secretario.

Posdata II de 9 de agosto de 2020. He encontrado por fin la fecha exacta de fallecimiento: el 7 de noviembre de 1507. Se recoge en una cédula enviada por el rey-regente Fernando a Nicolás de Ovando el 8 de enero de 1508, publicada por primera vez por A. Rodríguez Villa, “Un cedulario del Rey Católico”, Boletín de la RAH, tomo 54 (1909), p.377. Ya recogió este dato Juan Manzano en su gran obra dedicada a Los Pinzones y el Descubrimiento de América, Ediciones de Cultura Hispánica, 1988, vol.2, pp.38-39. El texto que indica la fecha es el siguiente:

…por fallecimiento de Gaspar de Grizio, nuestro secretario, hauemos fecho merced a Francisco e Luys de Grizio, sus fijos, de los derechos e provechos de la escobilla e rulabes e ceniza de las fundiciones del oro de la isla Española, e a nos pertenece lo que lo susodicho ha valido y rentado y valiere y rentare por rata desde siete dias de Noviembre del año pasado de 507 que falleció el dicho Secretario fasta que los dichos sus fijos ayan presentado ante vos las provisiones que de la dicha merced les mandamos dar…

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[1] AGI, Indiferente, 418, libro 1, ff.171v-172v; transcrita en la Colección Documental Del Descubrimiento (1470-1506) , 1994, volumen 3, páginas 1774-1776 (documento 751).

[2] El original se ha perdido pero en el siglo XVIII Juan Bautista Muñoz hizo una transcripción que fue luego publicada por Martín Fernández de Navarrete en el volumen 2 de su Colección de los viages y descubrimientos que hicieron por mar los españoles desde fines del siglo XV, 1825, páginas 317-319 (documento 160).

[3] AGI, Contratación, 4674, libro 1, f.129v transcrito también por Navarrete en Viages menores y los de Vespucio, 1829, página 181.