Los restos de la primera burocracia de Europa Occidental

Leyendo una reseña escrita por el historiador francés Pierre Chaunu en 1951, me he quedado con esta frase, en la que se refiere al Archivo de Indias de Sevilla, esa montaña de documentos en la que ahora mismo buceo:

L’administration espagnole [a] contracté, la première, dans notre monde occidental, l’habitude de tout coucher sur le papier. Concentré à Séville, pour tout ce qui touche les Indes, ce qui reste de cette activité permet l’histoire totale. Aucun aspect de la vie ne lui échappe.

Traducción:

La administración española adquirió, la primera de nuestro mundo occidental, la costumbre de registrarlo todo por escrito. Concentrado en Sevilla para todo lo que concierne a las Indias, lo que queda de esta actividad permite la historia total. Ningún aspecto de la vida le es ajeno.

La historia total, quizás algún día la veremos. Sueño con el día en que todos los manuscritos del Archivo de Indias estén digitalizados y, por qué no, también los de los otros archivos estatales y los de los autonómicos y los otros. Y no solo digitalizados, sino con sus textos transcritos y con su contenido analizado semánticamente e indexado. Ese día podremos por fin reconstruir la vida que reflejó aquella burocracia española, probablemente lenta y onerosa pero sin ningún lugar a dudas minuciosa.

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