Historia y Mapas

Blog sobre mapas antiguos y descubrimientos geográficos

Primera beca europea de investigación para un proyecto en historia de la cartografía

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A Portuguese chart of the Atlantic dated 1504. Image uploaded by Joaquim Gaspar to Wikimedia Commons.

Mapa portugués del Atlántico fechado en 1504. Imagen subida por Joaquim Gaspar a Wikimedia Commons.

Un proyecto propuesto por Joaquim Alves Gaspar, investigador del portugués Centro Interuniversitário de História das Ciências e da Tecnologia (CIUHCT), va a recibir 1,2 millones de euros del Consejo Europeo de Investigación (ERC). Es la primera vez que una beca europea se concede a un proyecto de investigación en el campo de la historia de la cartografía.

El proyecto se titula “La carta náutica medieval y de la primera Edad Moderna: Nacimiento, evolución y uso” (“The Medieval and Early Modern Nautical Chart: Birth, Evolution and Use”) y ambiciona crear, en los próximos cinco años, un equipo internacional de siete investigadores para estudiar la génesis y evolución de la cartografía náutica antigua.

El doctor Gaspar, comandante retirado de la marina portuguesa, ha desarrollado desde 2002 una carrera en historia de la ciencia, centrándose en cartas nátucias medievales y del siglo XVI. Ahora tiene 67 años y es miembro del CIUCHT en la Universidad de Lisboa.

El proyecto analizará una amplia muestra de mapas, algunos de los cuales habían sido poco estudiados hasta ahora; por ejemplo, una carta hecha por Luís Teixeira en el último cuarto del siglo XVI que puede ser la más antigua que muestra líneas isogónicas, es decir, líneas de declinación magnética constante, más de 100 años antes de Edmund Halley.

El equipo del proyecto utilizará dos técnicas innovadoras para analizar los mapas, además del estudio histórico clásico. La primera técnica serán los métodos numéricos ‘cartométricos’ desarrollados por Gaspar a lo largo de la última década. La otra será el uso de herramientas ópticas, incluyendo el análisis multiespectral, una técnica que ha sido aplicada recientemente con éxito por otros investigadores para revelar aspectos desconocidos de un mapamundi del siglo XV.

Fuentes:

 

Resumen del proyecto

Of all the technical and scientific developments that made possible the early modern maritime expansion, the nautical chart is perhaps the least studied and understood. This fact is very surprising as it was through those charts that the newly discovered world was first shown to the amazed eyes of the European nations. Although the History of Cartography is a well-established academic discipline and old charts have been examined for many years, their detailed technical study is still in its infancy. What is the origin of the pre-Mercator nautical chart, how charts evolved technically over time and how they were used at sea are all critical questions that remain to be answered.I intend to approach these challenges in a truly interdisciplinary way, by using innovative and powerful tools as a complement to the traditional methods of historical research: analytical cartometric methods, numerical modelling and the examination of the manuscripts through special lighting. By applying these tools to a large sample of charts of various periods and origins, I aim to unveil hidden graphic content related to their construction and use, to characterize their main geometric features, to establish meaningful connections with contemporary navigational methods and exploration missions, and to numerically simulate their construction by taking into account the explanations given in the textual sources. The effectiveness of those techniques has already been demonstrated in my previous studies, such as in the solution of an historical enigma which had been alive for more than a century: the construction of the Mercator projection, in 1569. Now, I propose to handle a broader and more complex set of questions, which has eluded the historians of cartography for even a longer period.The clarification of these issues will have a ground-breaking impact, not only in the strict field of the History of Cartography, but also in the context of the intellectual history at large.

Written by Luis A. Robles Macías

24 septiembre, 2016 at 2:24 pm

First ever European research grant to a history of cartography project

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Versión en español

A Portuguese chart of the Atlantic dated 1504. Image uploaded by Joaquim Gaspar to Wikimedia Commons.

A Portuguese chart of the Atlantic dated 1504. Image uploaded by Joaquim Gaspar to Wikimedia Commons.

A project submitted by Joaquim Alves Gaspar, a researcher of the Portuguese Centro Interuniversitário de História das Ciências e da Tecnologia (CIUHCT), has been granted 1.2 million euros by the European Research Council (ERC). It is the first time that a European grant has been given to a research project in the field of the history of cartography.

The project is entitled “The Medieval and Early Modern Nautical Chart: Birth, Evolution and Use” and aims to create, in the next five years, an international team of seven researchers to study the genesis and evolution of ancient nautical cartography.

Dr. Gaspar, a retired officer of the Portuguese navy, has developed since 2002 a research career in the history of science, focusing on medieval and early modern nautical charts. He is now 67 and is affiliated with CIUCHT at the University of Lisbon.

The project will analyze a large sample of maps, some of which had hitherto been little studied; for example, a chart made by Luís Teixeira in the last quarter of the 16th century that may be the first to show isogonic lines i.e. lines of constant magnetic declination, more than 100 years before Edmund Halley.

The project team will make use of two innovative tools to study the maps, aside from classical historical scholarship. One will be numerical ‘cartometric’ methods developed by Gaspar in the last decade. The other one will be special lightning tools, including multispectral analysis, a technique recently applied with success by other researchers to reveal unknown features of a 15th century world map.

Sources:

 

Project Abstract

Of all the technical and scientific developments that made possible the early modern maritime expansion, the nautical chart is perhaps the least studied and understood. This fact is very surprising as it was through those charts that the newly discovered world was first shown to the amazed eyes of the European nations. Although the History of Cartography is a well-established academic discipline and old charts have been examined for many years, their detailed technical study is still in its infancy. What is the origin of the pre-Mercator nautical chart, how charts evolved technically over time and how they were used at sea are all critical questions that remain to be answered.I intend to approach these challenges in a truly interdisciplinary way, by using innovative and powerful tools as a complement to the traditional methods of historical research: analytical cartometric methods, numerical modelling and the examination of the manuscripts through special lighting. By applying these tools to a large sample of charts of various periods and origins, I aim to unveil hidden graphic content related to their construction and use, to characterize their main geometric features, to establish meaningful connections with contemporary navigational methods and exploration missions, and to numerically simulate their construction by taking into account the explanations given in the textual sources. The effectiveness of those techniques has already been demonstrated in my previous studies, such as in the solution of an historical enigma which had been alive for more than a century: the construction of the Mercator projection, in 1569. Now, I propose to handle a broader and more complex set of questions, which has eluded the historians of cartography for even a longer period.The clarification of these issues will have a ground-breaking impact, not only in the strict field of the History of Cartography, but also in the context of the intellectual history at large.

Written by Luis A. Robles Macías

24 septiembre, 2016 at 2:23 pm

Los ‘otros’ mapas de Alessandro Zorzi que probablemente nunca has visto

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Zorzi

Mapa esquemático del Nuevo Mundo dibujado por Zorzi, tal como puede verse en henry-davis.com

Si te interesan las representaciones antiguas de América, probablemente ya hayas visto este mapita hecho por Alessandro Zorzi en el primer cuarto del siglo XVI. Se hizo relativamente famoso porque varios estudiosos de los siglos XIX y principios del XX remontaron su origen a un mapa perdido de Bartolomé Colón. Muestra el Nuevo Mundo como una gran masa continental conectada a Asia, con las Antillas hacia el centro del océano Atlántico.

Algunos lectores puede que sepan también que este mapa no es una obra independiente sino que es parte de una serie de esquemas contenidos en un códice compilado por Zorzi. En dos páginas cercanas a la que contiene el mapita anterior, se encuentran los dos siguientes.

Zorzi's sketch map of Africa and "Santa Croce" (nowadays Brazil), as can be seen in www.henry-davis.com

Mapa esquemático de África y de “Santa Croce” (hoy Brazil), tomada del mismo sitio web.

zorzi-asia

Idem para Asia. A lo largo de la costa del extremo Oriente se leen topónimos acuñados por Colón.

En realidad, las claras imágenes presentadas aquí arriba no son fieles a la realidad. Zorzi dibujó los mapas en los márgenes de un texto escrito por él mismo. Una imagen más exacta del aspecto de estos mapas se muestra aquí abajo. Los esquemas se entrelazan con el texto, en este caso una carta escrita por Cristóbal Colón desde Jamaica. Los mapas le ayudaban a Zorzi a hacerse una idea más clara del relato colombino. Los primeros estudiosos de los mapas de Zorzi no conocían este contexto, lo que llevó a varios malentendidos. Por ejemplo, ahora se descarta casi con toda seguridad que estos tres esquemas fueran copiados del mencionado mapa de Bartolomé Colón.

The two latter maps as found on Zorzi's codex (BNCF, BR 234, ff 56v-57r).

Los mapas de África y Asia en el códice de Zorzi (Biblioteca Nacional Central de Florencia, BR 234, ff 56v-57r).

Pero hay más. Estos tres mapas no son ni mucho menos una excepción en la producción de Zorzi. Este erudito escribió mucho, rellenando cientos de páginas de varios códices que hoy se conservan en bibliotecas italianas. Muchas de esas páginas contienen esquemas geográficos, similares en su estilo a los mostrados aquí. ¿Por qué nunca los has visto? Porque han sido publicados muy pocas veces, que yo sepa solo tres.

La primera fue en 1930, cuando Sebastiano Crino editó una monografía de 73 páginas sobre uno de los códices de Zorzi; monografía que ahora solo puede encontrarse en unas pocas bibliotecas selectas. La segunda vez consistió en la reproducción de solo unas páginas por Gaetano Ferro, The Genoese Cartographic Tradition and Christopher Columbus (Libreria dello Stato, he consultado la traducción al inglés de 1996). Gracias a un bibliófilo belga que llamó mi atención sobre este libro, ahora puedo compartir aquí imágenes de dos de estos mapas prácticamente desconocidos de Alessandro Zorzi:

Africa

África y Arabia con el sur arriba, a la manera árabe. La isla de Madagascar lleva su nombre portugués de S. Lorenzo. Un detalle curioso es que los meridianos graduados dan un valor bastante exacto para la longitud de África en el ecuador (entre 32 y 37 grados en este mapa, frente a 33 grados en la realidad).

Zorzi

Una mapa de la isla Española (“Insula Spagnola”) en una página de texto impreso que narra la expedición de Cristóbal Colón al sur de la isla en busca de oro.

Por último, y por suerte, hace muy poco, en 2014, se ha publicado una versión digital de los principales códices de Alessandro Zorzi, como complemento a las actas de una conferencia titulada Vespucci, Firenze e le Americhe. El eminente historiador italiano Luciano Formisano estuvo a cargo de editarlo en forma de CD-ROM. Las actas con el disco se pueden comprar en el sitio web del editor, Olschki por 53 €.

Written by Luis A. Robles Macías

20 septiembre, 2016 at 3:59 am

The other maps by Alessandro Zorzi that you have likely never seen

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Versión en español

Zorzi

Zorzi’s sketch map of the New World, as can be seen in henry-davis.com

If you are interested in early depictions of America, you have probably already seen this crude map by Alessandro Zorzi. It has become relatively famous because several scholars of the 19th and early 20th centuries traced its origin back to a lost map by Bartholomew Columbus. It shows the New World (“Mondo Novo”) as a big continent connected to Asia, with the Antilles lying somewhere in the middle of the Atlantic Ocean.

Some readers may know that this map is not a stand-alone work, but part of a series of sketches found in a codex compiled by Zorzi. In two pages close to the previous one, the following two other maps are found.

Zorzi's sketch map of Africa and "Santa Croce" (nowadays Brazil), as can be seen in www.henry-davis.com

Zorzi’s sketch map of Africa and “Santa Croce” (nowadays Brazil), from the same website.

zorzi-asia

Idem for Asia. Columbus’s name places can be found along the Far East coastline.

In fact, the neat images presented above are not true to reality. Zorzi drew his maps on the margins of a text he himself copied.  A more accurate image of what these maps actually look like is found below. The sketches are intertwined with the text, in this case with a letter written by Christopher Columbus from Jamaica. The maps helped Zorzi get a clearer picture of Columbus’s account. The first students of Zorzi’s maps were unaware of this context, which led to many unfortunate misunderstandings. It is now clear, for example, that these three sketches were most likely not copied from Bartholomew Columbus’s map.

The two latter maps as found on Zorzi's codex (BNCF, BR 234, ff 56v-57r).

The two latter maps as found on Zorzi’s codex (BNCF, BR 234, ff 56v-57r).

What’s more, these three maps are far from being an isolated case in Zorzi’s production. He wrote a lot, hundreds of pages in several codices that are now preserved at Italian libraries. Many of those pages contain geographical sketches similar in style to those shown here. Why have you never seen them then? Because they have been published very rarely, to my knowledge only three times.

The first one was in 1930, when Sebastiano Crino edited a 73-page monograph on Zorzi’s codex. This book can now only be found in a few select libraries worldwide. The second one was the reproduction of just a few pages in Gaetano Ferro, The Genoese Cartographic Tradition and Christopher Columbus (Libreria dello Stato, English trasnlation of 1996). Thanks to a Belgian collector who called my attention to this book, I can now share with you pictures of two of these little-known maps by Alessandro Zorzi.

Africa

Africa and Arabia with south at the top, as usual in Arabic maps. The island of Madagascar carries its Portuguese name: S. Lorenzo. One intriguing detail is that the graduated meridians give a quite accurate value for the longitude of Africa at the equator (33 degrees in reality vs somewhere between 32 and 37 in this map).

Zorzi

A map of Hispaniola (“Insula Spagnola”) on a page of printed text that narrates Columbus’s expedition to the south of the island in search of gold.

Finally, and fortunately, a digital version of the main codices made by Alessandro Zorzi has been published very recently, in 2014, as a complement to the proceedings of a conference entitled Vespucci, Firenze e le Americhe. Eminent Italian historian Luciano Formisano was in charge of editing this CD-ROM. The book and the disc can be purchased from editor Olschki for 53 €.

Written by Luis A. Robles Macías

14 septiembre, 2016 at 11:02 pm

Un mapa único

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Uno de los privilegios de visitar una gran biblioteca nacional en buena compañía es que se pueden ver de cerca, incluso palpar, mapas antiguos excepcionales. O, como es el caso del mapa siguiente, completamente únicos.

En la reunión Map Afternoon 2016 del Brussels Map Circle en la Biblioteca Real de Bélgica se mostró un mapa publicado en 1557 que muestra las calzadas que atravesaban en época romana la región actual de los Países Bajos, Bélgica y norte de Francia. El de la foto es el único ejemplar conservado en el mundo.

Pon aquí el título

Es curioso que alguien recortó el mapa eliminando los márgenes pero, cuidadosamente, conservó intactos los dos escudos de armas. El de la esquina superior izquierda es el escudo de Felipe II, que acababa de heredar la corona de España, donde su padre Carlos había incluido sus posesiones flamencas.

Escudo del emperador Carlos V.

Escudo de Felipe II.

Written by Luis A. Robles Macías

9 mayo, 2016 at 8:33 pm

The great map of Cuba of 1835

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Versión en español

Gérard Bouvin, head of the Maps library (Cartes et plans)  of the Royal Library of Belgium, presented at the Map Afternoon 2016 a singular work: the great map of Cuba based on a survey made from 1824 to 1831, and printed in Barcelona in 1835.

It is the first map in which the island of Cuba was depicted with such great detail, particularly the inland regions. It is a monumental work composed of 6 large sheets, as can be seen in the photograph.

Mapa de Cuba de 1835 en Bruselas

Bouvin explained that the main motivation for making the map was a military one: facilitating the defense of the island from potential British or American attacks. For this reason, the Spanish government initially planned to keep the map a state secret, with restricted distribution. However, the need to reimburse the printing costs finally led to the printing of 2,000 copies.

Cartela del mapa.

Several high-resolution scans of this map can be found in the web, for example at the website of the Instituto Cartográfico de Cataluña.

Written by Luis A. Robles Macías

31 marzo, 2016 at 10:11 pm

El gran mapa de Cuba de 1835

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English version

Gérard Bouvin, responsable de la sección Mapas y planos (Cartes et plans) de la Biblioteca Real de Bélgica, presentó en la Map Afternoon 2016 una obra singular: el gran mapa de Cuba levantado entre 1824 y 1831 e impreso en Barcelona en 1835.

Se trata del primer mapa en que se logró representar con tanto detalle la isla de Cuba, sobre todo su interior. Se trata de una obra monumental, compuesta de 6 hojas de gran formato, como se puede apreciar en las fotografías.

Mapa de Cuba de 1835 en Bruselas

Bouvin nos contó que la razón principal para la realización del mapa fue militar, a fin de defender mejor la isla de posibles ataques ingleses o estadounidenses. Por ello inicialmente se planteó que fuera secreto de estado y se restringiese su difusión. Sin embargo, la necesidad de reembolsar los gastos de impresión hizo que finalmente se editasen 2.000 ejemplares.

Cartela del mapa.

Cartela del mapa decorada con fauna y flora cubanas. El texto dice: Carta geográfico-topográfica de la isla de Cuba Dedicanla a la reyna nuestra señora doña Isabel II. el teniente general Conde de Cuba y la comision de gefes y oficiales militares y de agrimensores públicos que la levantó y formó de su orden en los años de 1824 á 1831. Dº Estruch lo Grabó en Barcelona 1835.

En internet se encuentran varios ejemplares digitalizados a alta resolución, por ejemplo en la web del Instituto Cartográfico de Cataluña.

Written by Luis A. Robles Macías

31 marzo, 2016 at 9:58 pm

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