Historia y Mapas

Blog sobre mapas antiguos y descubrimientos geográficos

Identificado participante en el segundo viaje de Colón

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Texto de la Real Cédula de 25 de abril de 1505 ordenando el pago del salario atrasado de Juan de Zafarraya a sus herederos. Archivo General de Indias, Indiferente, 428,L.1, folio 167r.

Isla Española, 29 de agosto de 1495. Un soldado castellano yace muerto. Los ojos de Juan  de Zafarraya, que así se llamaba el soldado, se han cerrado en el Trópico y ya nunca volverán a ver la Zamora de su infancia.

Hacía casi dos años que Zafarraya había partido de Cádiz junto a muchos otros hombres de armas y aventureros, en la gran armada de 17 naves capitaneada por el flamante Almirante de las Indias, don Cristóbal Colón. Acudían a un sueño de gloria y riquezas pero luego descubrirían a su pesar que en “las yslas de las Indias” había poco oro y mucha hambre y enfermedades. Zafarraya, que luchaba disparando una ballesta, debió participar en las batallas con las que los hermanos Colón sometieron a los jefes indígenas de la Española; probablemente en el gran combate de la Vega Real de marzo de 1495. La causa de su muerte, a finales del verano del mismo año, nos es desconocida. No debió dejar familiares cercanos ni acreedores porque nadie reclamó su sueldo en España.

Solo en 1505, diez años después de la muerte, la Corona ordenó que se localizase a los herederos de Zafarraya para abonarles el sueldo que se le debía al difunto, en concreto la cantidad de 11.171 maravedíes. Es gracias a esta Real Cédula de 25 de abril de 1505, conservada en el Archivo General de Indias [1], que conocemos la historia de Juan de Zafarraya y sabemos que participó en lo que hoy se denomina el “Segundo Viaje de Colón”.

Hasta ahora se conocían los nombres de 618 participantes en dicho segundo viaje, pacientemente recopilados por la investigadora Montserrat León [2]. De ellos, un 37% eran  hombres de armas y en particular 34 eran  ballesteros como Zafarraya. Ahora, gracias a la completa descripción realizada por el personal del Archivo de Indias de la cédula mencionada de 1505, conocemos el nombre del participante número 619. Se estima que quedan por identificar entre 600 y 900 personas; una menos a partir de hoy.

 

[1]: Signatura del documento: INDIFERENTE,418,L.1,F.167R. Descripción proporcionada por el Archivo: Real Cédula a Bartolomé de Zuluaga, tesorero de los descargos, ordenándole que pague a los herederos de Juan de Zafarraya, vecino de Zamora, o a quien tenga su poder hubiere, 11.171 maravedíes que se le deben de su sueldo, del tiempo que sirvió en las islas de las Indias como ballestero, desde el año de 1493 hasta el 29 de agosto de 1495, en que falleció; que se le pague en ducados contados y tome su carta de pago, con la cual y con esta Cédula, tomando razón de ella Juan López y el secretario Gaspar de Gricio, le será recibida y pasada en cuenta dicha cantidad.

[2]: Mª Montserrat León Guerrero, “Pasajeros del segundo viaje de Cristóbal Colón”, Revista de estudios colombinos, 3, 2007, pp.29-60. La lista de pasajeros se encuentra ya en la tesis doctoral de la autora, de 2000.

Written by Luis A. Robles Macías

4 enero, 2017 at 10:09 pm

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Surveyor and collector Jan de Graeve decorated by Belgian minister

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I am glad to announce that my friend Jan de Graeve received today the Belgian “Ordre de la Couronne” with rank of officer from the hands of Mr Didier Reynders, minister of Foreign Affairs. The ceremony took place at the Royal Library of Belgium, during the Brussels Map Circle’s annual conference.

Among the lifetime achievements for which Jan is being recognized, which include having been president or founder of several societies of surveyors, probably the one that took the most effort was the inscription by UNESCO of the Struve Geodetic Arc in the World Heritage List in 2005. This 19th-century chain of triangulations, which today spans the territory of 10 different states, enabled to measure the Earth’s size with unprecedented accuracy. The UNESCO highlighted that “the common language of science” was the foundation of the multi-national cooperation that Jan managed to put together. In today’s acceptance speech, Jan joked that the main foundation actually was vodka.

An avid collector, in particular of scientific instruments and of old books, Jan devotes most of his time nowadays to reconstructing the scientific library owned by Gerard Mercator, the famous Flemish instrument and map maker of the 16th century.

Certificate of inscription of the Struve Geodetic Arc on the UNESCO World Heritage List.

 

Written by Luis A. Robles Macías

10 diciembre, 2016 at 9:06 pm

El mapa impreso más antiguo de la costa oeste de Norteamérica

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Written by Luis A. Robles Macías

5 noviembre, 2016 at 3:32 pm

Desmontando la Leyenda Negra

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Panfleto anti-español publicado en Londres en 1590, traducción de la obra francesa Coppie de L'Anti-Espagnol.

Panfleto anti-español publicado en Londres en 1590, traducción de la obra francesa Coppie de L’Anti-Espagnol.

Los españoles llevamos siglos avergonzados por nuestra historia. En Hispanoamérica se nos acusa nada menos que de haber llevado a cabo un genocidio de los indígenas, durante el descubrimiento y la conquista de América que tanto se tratan en este blog.  En los Países Bajos se pinta la sublevación nobiliaria contra Felipe II como una lucha por la libertad religiosa frente a la intransigencia de la Inquisición. En Inglaterra cantan sus victorias navales (y callan las derrotas) y las achacan a una supuesta superioridad tecnológica e intelectual sobre los atrasados sureños.

Todo eso no son más que patrañas, el fruto de la Leyenda Negra: una campaña de propaganda orquestada y atizada desde el siglo XVI por personajes como Guillermo de Orange o el magnate estadounidense de la prensa, W.R. Hearst.

Ya es hora de que nos sacudamos ese fardo de encima. De que podamos estudiar la historia de nuestro país, que para bien o para mal se solapó durante siglos con la historia del mundo, de manera objetiva, sin patrioterismos baratos pero sin complejos injustificados. De que se aclaren los hechos y se destierren las mentiras, las exageraciones y los insultos racistas.

Me alegra por ello ver que cada vez aparecen más publicaciones que ponen en solfa la Leyenda Negra. El programa de radio SER Historia le dedicó el mes pasado un monográfico al tema. El presentador, Nacho Ares, conversó con los autores de dos libros recientes e insertó extractos de entrevistas con varios historiadores. Lo que más me gustó fueron las declaraciones del catedrático francés Joseph Pérez, con las que les dejo por hoy:

Es un mito que ha tenido una larga vida y no sé si ha desaparecido totalmente. A nivel de la investigación histórica, sí; se puede decir que entre los científicos, los historiadores que han trabajado sobre la historia de España se puede decir que ahora rigurosamente nada de lo que constituyó la Leyenda Negra queda en pie. Todos estamos de acuerdo, sean españoles o extranjeros, en que la inmensa mayoría de las acusaciones que se hicieron contra España o son falsas o han sido exageradas o se trata de cosas que desgraciadamente no son particulares a España (…) La mayoría de lo que ha constituido la Leyenda Negra, efectivamente, se trata de una serie de acusaciones muchas veces falsas y otras veces o exageradas o que se podrían hacer de cualquier nación en cualquier época.

 

Written by Luis A. Robles Macías

31 octubre, 2016 at 8:38 pm

Latest issue of Maps in History

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The Brussels Map Circle publishes the magazine Maps in History three times per year. Issues are mailed to members in print and made available online 12 months after publication at the magazine’s website.

The magazine contains fixed sections and a variable number of articles. The fixed sections are book reviews, news and, since some time ago, an interview with someone who explains “How I got into cartography”.

The latest issue, September 2016, includes three noteworthy articles: a concise account of the recent workshop on the origin of portolans, which was attended by six members of the Circle; a research article on a Dutch map of Cape of Good Hope, and finally a report of a study trip to Rome organized by members of the Circle around the topic of Lafreri atlases (also known as IATO atlases). I envy my colleagues who had the privilege of visiting numerous Italian cartographic treasures and listening to talks by world-class specialists.

The complete table of contents follows below.

Excursions

  • IATO ATLASES Symposium. 4 – 7 May 2016 Academia Belgica, Rome

Looks at books

  • Hautes-Fagnes. Cartographie ancienne. Enseignements des cartes anciennes pour servir l’histoire du haut plateau fagnard et retracer l’évolution de ses paysages (Christiane De Craecker-Dussart)
  • Mapping the Roads – Building Modern Britain (Nicola Boothby)
  • Abraham Ortelius (1527-1598) Life · Work · Sources and Friends (Jan De Graeve)
  • The Pre-Siege Maps of Malta, Second Century AD – 1564 (Wulf Bodenstein)

History and Cartography

  • First International Workshop On the origin and evolution of portolan charts (Jean-Louis Renteux)
  • Seller’s ‘Draught of Cape Bona Esperanca’: deliberate Dutch disinformation? (Roger Stewart)

How I Got Into Cartography

  • Interview with Nick Millea (Nicola Boothby)

Written by Luis A. Robles Macías

15 octubre, 2016 at 5:57 am

Primera beca europea de investigación para un proyecto en historia de la cartografía

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A Portuguese chart of the Atlantic dated 1504. Image uploaded by Joaquim Gaspar to Wikimedia Commons.

Mapa portugués del Atlántico fechado en 1504. Imagen subida por Joaquim Gaspar a Wikimedia Commons.

Un proyecto propuesto por Joaquim Alves Gaspar, investigador del portugués Centro Interuniversitário de História das Ciências e da Tecnologia (CIUHCT), va a recibir 1,2 millones de euros del Consejo Europeo de Investigación (ERC). Es la primera vez que una beca europea se concede a un proyecto de investigación en el campo de la historia de la cartografía.

El proyecto se titula “La carta náutica medieval y de la primera Edad Moderna: Nacimiento, evolución y uso” (“The Medieval and Early Modern Nautical Chart: Birth, Evolution and Use”) y ambiciona crear, en los próximos cinco años, un equipo internacional de siete investigadores para estudiar la génesis y evolución de la cartografía náutica antigua.

El doctor Gaspar, comandante retirado de la marina portuguesa, ha desarrollado desde 2002 una carrera en historia de la ciencia, centrándose en cartas nátucias medievales y del siglo XVI. Ahora tiene 67 años y es miembro del CIUCHT en la Universidad de Lisboa.

El proyecto analizará una amplia muestra de mapas, algunos de los cuales habían sido poco estudiados hasta ahora; por ejemplo, una carta hecha por Luís Teixeira en el último cuarto del siglo XVI que puede ser la más antigua que muestra líneas isogónicas, es decir, líneas de declinación magnética constante, más de 100 años antes de Edmund Halley.

El equipo del proyecto utilizará dos técnicas innovadoras para analizar los mapas, además del estudio histórico clásico. La primera técnica serán los métodos numéricos ‘cartométricos’ desarrollados por Gaspar a lo largo de la última década. La otra será el uso de herramientas ópticas, incluyendo el análisis multiespectral, una técnica que ha sido aplicada recientemente con éxito por otros investigadores para revelar aspectos desconocidos de un mapamundi del siglo XV.

Fuentes:

 

Resumen del proyecto

Of all the technical and scientific developments that made possible the early modern maritime expansion, the nautical chart is perhaps the least studied and understood. This fact is very surprising as it was through those charts that the newly discovered world was first shown to the amazed eyes of the European nations. Although the History of Cartography is a well-established academic discipline and old charts have been examined for many years, their detailed technical study is still in its infancy. What is the origin of the pre-Mercator nautical chart, how charts evolved technically over time and how they were used at sea are all critical questions that remain to be answered.I intend to approach these challenges in a truly interdisciplinary way, by using innovative and powerful tools as a complement to the traditional methods of historical research: analytical cartometric methods, numerical modelling and the examination of the manuscripts through special lighting. By applying these tools to a large sample of charts of various periods and origins, I aim to unveil hidden graphic content related to their construction and use, to characterize their main geometric features, to establish meaningful connections with contemporary navigational methods and exploration missions, and to numerically simulate their construction by taking into account the explanations given in the textual sources. The effectiveness of those techniques has already been demonstrated in my previous studies, such as in the solution of an historical enigma which had been alive for more than a century: the construction of the Mercator projection, in 1569. Now, I propose to handle a broader and more complex set of questions, which has eluded the historians of cartography for even a longer period.The clarification of these issues will have a ground-breaking impact, not only in the strict field of the History of Cartography, but also in the context of the intellectual history at large.

Written by Luis A. Robles Macías

24 septiembre, 2016 at 2:24 pm

First ever European research grant to a history of cartography project

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Versión en español

A Portuguese chart of the Atlantic dated 1504. Image uploaded by Joaquim Gaspar to Wikimedia Commons.

A Portuguese chart of the Atlantic dated 1504. Image uploaded by Joaquim Gaspar to Wikimedia Commons.

A project submitted by Joaquim Alves Gaspar, a researcher of the Portuguese Centro Interuniversitário de História das Ciências e da Tecnologia (CIUHCT), has been granted 1.2 million euros by the European Research Council (ERC). It is the first time that a European grant has been given to a research project in the field of the history of cartography.

The project is entitled “The Medieval and Early Modern Nautical Chart: Birth, Evolution and Use” and aims to create, in the next five years, an international team of seven researchers to study the genesis and evolution of ancient nautical cartography.

Dr. Gaspar, a retired officer of the Portuguese navy, has developed since 2002 a research career in the history of science, focusing on medieval and early modern nautical charts. He is now 67 and is affiliated with CIUCHT at the University of Lisbon.

The project will analyze a large sample of maps, some of which had hitherto been little studied; for example, a chart made by Luís Teixeira in the last quarter of the 16th century that may be the first to show isogonic lines i.e. lines of constant magnetic declination, more than 100 years before Edmund Halley.

The project team will make use of two innovative tools to study the maps, aside from classical historical scholarship. One will be numerical ‘cartometric’ methods developed by Gaspar in the last decade. The other one will be special lightning tools, including multispectral analysis, a technique recently applied with success by other researchers to reveal unknown features of a 15th century world map.

Sources:

 

Project Abstract

Of all the technical and scientific developments that made possible the early modern maritime expansion, the nautical chart is perhaps the least studied and understood. This fact is very surprising as it was through those charts that the newly discovered world was first shown to the amazed eyes of the European nations. Although the History of Cartography is a well-established academic discipline and old charts have been examined for many years, their detailed technical study is still in its infancy. What is the origin of the pre-Mercator nautical chart, how charts evolved technically over time and how they were used at sea are all critical questions that remain to be answered.I intend to approach these challenges in a truly interdisciplinary way, by using innovative and powerful tools as a complement to the traditional methods of historical research: analytical cartometric methods, numerical modelling and the examination of the manuscripts through special lighting. By applying these tools to a large sample of charts of various periods and origins, I aim to unveil hidden graphic content related to their construction and use, to characterize their main geometric features, to establish meaningful connections with contemporary navigational methods and exploration missions, and to numerically simulate their construction by taking into account the explanations given in the textual sources. The effectiveness of those techniques has already been demonstrated in my previous studies, such as in the solution of an historical enigma which had been alive for more than a century: the construction of the Mercator projection, in 1569. Now, I propose to handle a broader and more complex set of questions, which has eluded the historians of cartography for even a longer period.The clarification of these issues will have a ground-breaking impact, not only in the strict field of the History of Cartography, but also in the context of the intellectual history at large.

Written by Luis A. Robles Macías

24 septiembre, 2016 at 2:23 pm

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