¿Llegó Magallanes a saber de la conquista de México por Hernán Cortés?

Tomás Mazón es el autor de una muy recomendable página web sobre la ruta seguida por la expedición de Magallanes-Elcano de 1519-1522 y a través de su cuenta en Twitter, @Ruta_Elcano, va informando de curiosidades sobre la expedición así como de algunos descubrimientos que va realizando.

Esta semana ha planteado lo que parece ser un enigma:

“No os espante, hermanos míos, la multitud destos indios nuestros enemigos […] y acordaos que pocos días ha vimos y oimos que el capitán Hernán Cortés venció en las partes del Yucatán con 200 españoles a 200 y 300 mill indios.”
Magallanes, a los suyos antes de morir en Mactán. pic.twitter.com/F4YiQU2tvF— Primera Vuelta al Mundo (@Ruta_Elcano) 20 de abril de 2019

La cita está tomada de la Relación del viaje hecha por el secretario del Emperador Maximiliano Transilvano. https://t.co/aFyxy8C9nu— Primera Vuelta al Mundo (@Ruta_Elcano) 20 de abril de 2019

¿Cómo pudo Magallanes citar a Cortés si, cuando su expedición partió de Sanlúcar, todavía no habían llegado a la Península las primeras noticias de Cortés sobre su conquista? ¿Se lo inventó Transilvano?

En las respuestas a esos tweets se mencionan varias fechas sobre los eventos de aquellos días. Como tengo consultados los documentos del Archivo de Indias que cubren esos meses, voy a compartir aquí algunos datos para fijar una cronología:

  • 10 de julio de 1519: el concejo de Veracruz, la villa fundada por Hernán Cortés, redacta una carta informando a los reyes de los primeros acontecimientos de la conquista del actual México. Cortés escribe otra carta, hoy perdida. Las llevan a España dos enviados: Francisco de Montejo y Alonso Hernández Portocarrero.
  • 26 de julio: la carabela de Montejo y Portocarrero parte de Veracruz, con Antón Alaminos de piloto (Herrera, Década II, libro V, p.168)
  • 10 de agosto: las cinco naves de la expedición de Magallanes parten de Sevilla hacia Sanlúcar de Barrameda, en la desembocadura del río Guadalquivir.
  • 24 de agosto: Magallanes, que de momento se ha quedado en Sevilla, dicta testamento.
  • 13 de septiembre: parte de Sanlúcar una flotilla al mando de Gil González Dávila, hacia el Darién.
  • 20 de septiembre: parten de Sanlúcar las cinco naves de Magallanes, hacia el Moluco.
  • 5 de octubre: la Casa de la Contratación informa a la Corte de que tanto Magallanes como Dávila han partido (respuesta a esta carta en AGI,INDIFERENTE,420,L.8,F.156V-157R).
  • “por octubre”: llega a Sanlúcar la carabela con Montejo y Portocarrero, los enviados de Cortés (Herrera, Década II, libro V, p.168)
  • 7 de noviembre: parte de la Casa de la Contratación de Sevilla un correo hacia la Corte, en Barcelona, para informar de la llegada “de Yucatán” de la carabela de Montejo y Portocarrero (apunte contable del pago al correo en AGI,CONTRATACION,4675B,L.2 imagen 170, reproducido y transcrito más abajo).
Apunte contable del pago al correo que llevó a la Corte la noticia de la llegada a España de la carabela con los enviados de Hernán Cortés.

este dicho dia e el dicho año se passan en datta al dicho thesorero diez e seyss mill / y ochoçientos y setenta e çinco mrs que ha de pagar a lope ydalgo correo / quarenta i çinco ducados de oro que ovo de aver por el viaje que llevo a bar / çelona en syete de novienbre de este presente año con la nueva de la llegada / de la caravela que vino de yucatan en que venieron gonçalo hernandez puerto / carrero y françisco de montejo enbiados por hernando cortes y los que quedaron con el en la villa rrica de la vera cruz al qual dicho lope ydalgo se le descabe / çaron de los çinquenta ducados que por el dicho viaje ovo de aver como paresçe en la / cuvierta de su viaje los çinco ducados porque tardo diez e syete oras mas / de lo que hera obligado de que tiene libramiento

Vemos que, aunque la fecha de llegada de la carabela de Veracruz a Sanlúcar no se conoce con exactitud, es poco probable que fuera antes del 20 de septiembre. No es lógico que la Casa de la Contratación ignorase la llegada de una noticia tan importante durante más de un mes, la omitiese en su carta del 5 de octubre y luego enviase el 7 de noviembre un correo a uña de caballo a la Corte.

Por tanto, Magallanes probablemente nunca oyó hablar de Hernán Cortés y la arenga relatada por Maximiliano Transilvano puede tomarse como una licencia poética del autor.