Historia y Mapas

Blog sobre mapas antiguos y descubrimientos geográficos

Archive for the ‘Historia de la cartografía’ Category

Los ‘otros’ mapas de Alessandro Zorzi que probablemente nunca has visto

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Zorzi

Mapa esquemático del Nuevo Mundo dibujado por Zorzi, tal como puede verse en henry-davis.com

Si te interesan las representaciones antiguas de América, probablemente ya hayas visto este mapita hecho por Alessandro Zorzi en el primer cuarto del siglo XVI. Se hizo relativamente famoso porque varios estudiosos de los siglos XIX y principios del XX remontaron su origen a un mapa perdido de Bartolomé Colón. Muestra el Nuevo Mundo como una gran masa continental conectada a Asia, con las Antillas hacia el centro del océano Atlántico.

Algunos lectores puede que sepan también que este mapa no es una obra independiente sino que es parte de una serie de esquemas contenidos en un códice compilado por Zorzi. En dos páginas cercanas a la que contiene el mapita anterior, se encuentran los dos siguientes.

Zorzi's sketch map of Africa and "Santa Croce" (nowadays Brazil), as can be seen in www.henry-davis.com

Mapa esquemático de África y de “Santa Croce” (hoy Brazil), tomada del mismo sitio web.

zorzi-asia

Idem para Asia. A lo largo de la costa del extremo Oriente se leen topónimos acuñados por Colón.

En realidad, las claras imágenes presentadas aquí arriba no son fieles a la realidad. Zorzi dibujó los mapas en los márgenes de un texto escrito por él mismo. Una imagen más exacta del aspecto de estos mapas se muestra aquí abajo. Los esquemas se entrelazan con el texto, en este caso una carta escrita por Cristóbal Colón desde Jamaica. Los mapas le ayudaban a Zorzi a hacerse una idea más clara del relato colombino. Los primeros estudiosos de los mapas de Zorzi no conocían este contexto, lo que llevó a varios malentendidos. Por ejemplo, ahora se descarta casi con toda seguridad que estos tres esquemas fueran copiados del mencionado mapa de Bartolomé Colón.

The two latter maps as found on Zorzi's codex (BNCF, BR 234, ff 56v-57r).

Los mapas de África y Asia en el códice de Zorzi (Biblioteca Nacional Central de Florencia, BR 234, ff 56v-57r).

Pero hay más. Estos tres mapas no son ni mucho menos una excepción en la producción de Zorzi. Este erudito escribió mucho, rellenando cientos de páginas de varios códices que hoy se conservan en bibliotecas italianas. Muchas de esas páginas contienen esquemas geográficos, similares en su estilo a los mostrados aquí. ¿Por qué nunca los has visto? Porque han sido publicados muy pocas veces, que yo sepa solo tres.

La primera fue en 1930, cuando Sebastiano Crino editó una monografía de 73 páginas sobre uno de los códices de Zorzi; monografía que ahora solo puede encontrarse en unas pocas bibliotecas selectas. La segunda vez consistió en la reproducción de solo unas páginas por Gaetano Ferro, The Genoese Cartographic Tradition and Christopher Columbus (Libreria dello Stato, he consultado la traducción al inglés de 1996). Gracias a un bibliófilo belga que llamó mi atención sobre este libro, ahora puedo compartir aquí imágenes de dos de estos mapas prácticamente desconocidos de Alessandro Zorzi:

Africa

África y Arabia con el sur arriba, a la manera árabe. La isla de Madagascar lleva su nombre portugués de S. Lorenzo. Un detalle curioso es que los meridianos graduados dan un valor bastante exacto para la longitud de África en el ecuador (entre 32 y 37 grados en este mapa, frente a 33 grados en la realidad).

Zorzi

Una mapa de la isla Española (“Insula Spagnola”) en una página de texto impreso que narra la expedición de Cristóbal Colón al sur de la isla en busca de oro.

Por último, y por suerte, hace muy poco, en 2014, se ha publicado una versión digital de los principales códices de Alessandro Zorzi, como complemento a las actas de una conferencia titulada Vespucci, Firenze e le Americhe. El eminente historiador italiano Luciano Formisano estuvo a cargo de editarlo en forma de CD-ROM. Las actas con el disco se pueden comprar en el sitio web del editor, Olschki por 53 €.

Written by Luis A. Robles Macías

20 septiembre, 2016 at 3:59 am

Un mapa único

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Uno de los privilegios de visitar una gran biblioteca nacional en buena compañía es que se pueden ver de cerca, incluso palpar, mapas antiguos excepcionales. O, como es el caso del mapa siguiente, completamente únicos.

En la reunión Map Afternoon 2016 del Brussels Map Circle en la Biblioteca Real de Bélgica se mostró un mapa publicado en 1557 que muestra las calzadas que atravesaban en época romana la región actual de los Países Bajos, Bélgica y norte de Francia. El de la foto es el único ejemplar conservado en el mundo.

Pon aquí el título

Es curioso que alguien recortó el mapa eliminando los márgenes pero, cuidadosamente, conservó intactos los dos escudos de armas. El de la esquina superior izquierda es el escudo de Felipe II, que acababa de heredar la corona de España, donde su padre Carlos había incluido sus posesiones flamencas.

Escudo del emperador Carlos V.

Escudo de Felipe II.

Written by Luis A. Robles Macías

9 mayo, 2016 at 8:33 pm

The great map of Cuba of 1835

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Versión en español

Gérard Bouvin, head of the Maps library (Cartes et plans)  of the Royal Library of Belgium, presented at the Map Afternoon 2016 a singular work: the great map of Cuba based on a survey made from 1824 to 1831, and printed in Barcelona in 1835.

It is the first map in which the island of Cuba was depicted with such great detail, particularly the inland regions. It is a monumental work composed of 6 large sheets, as can be seen in the photograph.

Mapa de Cuba de 1835 en Bruselas

Bouvin explained that the main motivation for making the map was a military one: facilitating the defense of the island from potential British or American attacks. For this reason, the Spanish government initially planned to keep the map a state secret, with restricted distribution. However, the need to reimburse the printing costs finally led to the printing of 2,000 copies.

Cartela del mapa.

Several high-resolution scans of this map can be found in the web, for example at the website of the Instituto Cartográfico de Cataluña.

Written by Luis A. Robles Macías

31 marzo, 2016 at 10:11 pm

El gran mapa de Cuba de 1835

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Gérard Bouvin, responsable de la sección Mapas y planos (Cartes et plans) de la Biblioteca Real de Bélgica, presentó en la Map Afternoon 2016 una obra singular: el gran mapa de Cuba levantado entre 1824 y 1831 e impreso en Barcelona en 1835.

Se trata del primer mapa en que se logró representar con tanto detalle la isla de Cuba, sobre todo su interior. Se trata de una obra monumental, compuesta de 6 hojas de gran formato, como se puede apreciar en las fotografías.

Mapa de Cuba de 1835 en Bruselas

Bouvin nos contó que la razón principal para la realización del mapa fue militar, a fin de defender mejor la isla de posibles ataques ingleses o estadounidenses. Por ello inicialmente se planteó que fuera secreto de estado y se restringiese su difusión. Sin embargo, la necesidad de reembolsar los gastos de impresión hizo que finalmente se editasen 2.000 ejemplares.

Cartela del mapa.

Cartela del mapa decorada con fauna y flora cubanas. El texto dice: Carta geográfico-topográfica de la isla de Cuba Dedicanla a la reyna nuestra señora doña Isabel II. el teniente general Conde de Cuba y la comision de gefes y oficiales militares y de agrimensores públicos que la levantó y formó de su orden en los años de 1824 á 1831. Dº Estruch lo Grabó en Barcelona 1835.

En internet se encuentran varios ejemplares digitalizados a alta resolución, por ejemplo en la web del Instituto Cartográfico de Cataluña.

Written by Luis A. Robles Macías

31 marzo, 2016 at 9:58 pm

The Holocaust’s maps

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Versión en español

Summary of Harrie Teunissen’s presentation at the “Map Afternoon” of the Brussels Map Circle on March 12, 2016.

Nazi Germany gave great importance to maps and spatial studies. However, until recently few historians had taken an interest in the Nazi maps that served to plan and execute the genocide of millions people, mainly Jews.

Harrie Teunissen presented in Bruselas two eerie maps that he has managed to trace and buy. The first one is a manuscript map of the Jewish Ghetto of Warsaw, made by a SS major who drew it over a German military map prepared for the Luftwaffe. The quarter within which Jews were confined is highlighted in purple color, and in the same color there is a succinct legend, “Juden Ghetto”, next to a David star and the signature of the SS. Thanks to a painstaking study, Teunissen has managed to date this map to an exact date of 1940.

Warschau Juden Ghetto map

The second map, in much larger scale, shows the Jewish population that existed in the North-Western Soviet Union (including the occupied countries) before the German invasion of 1941. The map was published in 1942, and the issue shown in the picture is a reprint of early 1943. As Teunissen explained, when this map was published it was already totally obsolete, given that German forces and local militia had already, in the second half of 1941, killed around one million Jews. He wonders therefore what the purpose of the map’s publishers was: identify the localities that had yet to be annihilated? graphically celebrate the ‘work’ already accomplished by the exterminators? He also commented the sad irony that this map is nowadays a valuable historical source for historians to know the distribution of Jewish population prior to 1941, as for some of the represented regions practically no ethnographic maps exist.

Verbreitung Juden Russland

After this striking presentation, I had a short chat with Harrie. He told me that these maps had been received with mixed reactions by different Jewish communities. While some consider them valuable historical sources, others do not want to have anything to do with such Nazi tools of control and propaganda.

In Harrie Teunissen’s website, http://www.siger.org, you can find high-resolution images of these and other maps of the Holocaust; particularly in the pages The Holocaust in contemporary maps and Maps of the Warsaw Ghetto.

Written by Luis A. Robles Macías

27 marzo, 2016 at 9:49 pm

Los mapas del Holocausto

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Resumen de la presentación de Harrie Teunissen en  el coloquio “Map Afternoon” del Brussels Map Circle el 12 de marzo de 2016.

La Alemania nazi otorgaba gran importancia a los mapas y a los estudios geográficos. Sin embargo, hasta ahora pocos historiadores se habían interesado por los mapas nazis que sirvieron para planificar y ejecutar el genocidio de millones de personas, principalmente judíos.

El historiador holandés Harrie Teunissen presentó en Bruselas dos siniestros mapas nazis que ha conseguido localizar y adquirir. El primero es un mapa manuscrito del gueto judío de Varsovia, obra de un comandante de las SS que lo trazó sobre un mapa militar alemán preparado para la Luftwaffe. El barrio en el que quedaron confinados los judíos está señalado en color violeta, y en el mismo color se lee una escueta leyenda que dice “Juden Ghetto” junto a una estrella de David, y la firma del SS. Gracias a un estudio minucioso, Teunissen ha conseguido datar el mapa a una fecha exacta de 1940.

Warschau Juden Ghetto map

Harrie Teunissen de pie al lado de un mapa nazi del gueto judío de Varsovia.

El segundo mapa es de una escala mucho mayor y representa la población judía que existía en el noroeste de la Unión Soviética (y países ocupados) antes de la invasión alemana de 1941. El mapa fue publicado en 1942 y el ejemplar mostrado en la imagen es una reimpresión de principios de 1943. Según explicó Teunissen, para cuando este mapa fue publicado estaba totalmente obsoleto porque las fuerzas alemanas y las milicias locales habían matado ya a alrededor de un millón de judíos en la segunda mitad de 1941. Se pregunta por tanto cuál era el objetivo de los que publicaron este mapa: ¿identificar las poblaciones pendientes de aniquilación?, ¿celebrar gráficamente el “trabajo” realizado por los exterminadores? También comentó la amarga ironía de que este mapa es hoy día una fuente histórica valiosa para conocer a las poblaciones judías de antes de 1941, ya que para algunas de las regiones mostradas no existen apenas mapas etnográficos.

Verbreitung Juden Russland

Mapa nazi que muestra la distribución de la población judía en la Unión Soviética.

Tras esta presentación tan impactante, charlé un rato con Harrie. Me comentó que estos mapas habían sido acogidos con  reacciones encontradas en diferentes comunidades judías. Mientras algunas los consideran fuentes históricas valiosas, otras no quieren saber nada de ellos por tratarse de herramientas nazis de control y de propaganda.

En el sitio web de Harrie Teunissen, http://www.siger.org, pueden encontrar imágenes de alta resolución de estos y otros mapas del Holocausto; en concreto en las páginas The Holocaust in contemporary maps y Maps of the Warsaw Ghetto (ambas en inglés).

Así trabajamos los cartógrafos de Wikipedia

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Buen reportaje de Lucía El Asri para eldiario.es sobre cómo subimos a Wikipedia mapas antiguos, históricos y actuales.

Así trabajan los cartógrafos de Wikipedia: “Acaba convirtiéndose en un vicio”

Los voluntarios que elaboran mapas para Wikipedia no pretenden competir con los clásicos atlas, sino democratizarlos. Los retos a los que se enfrentan, no obstante, aún son muchos. Por ejemplo, “el patrimonio español cartográfico es enorme, uno de los mayores y más interesantes de Europa, y por desgracia no podemos utilizarlo tanto como nos gustaría”.

En este sector (casi) no hay protagonistas, el trabajo es totalmente colaborativo

Así se crean los mapas de la mayor enciclopedia del mundo

(leer más)

Written by Luis A. Robles Macías

23 marzo, 2016 at 8:29 am

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