Historia y Mapas

Blog sobre mapas antiguos y descubrimientos geográficos

Archive for the ‘Historia de la cartografía’ Category

Mapping the Ottoman Empire conference in Brussels

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Last Saturday, December 12, the conference Mapping the Ottoman Empire was held at the Royal Library in Brussels, Belgium. It was organized by the Brussels Map Circle, a top-notch club that includes map collectors, map dealers, map scholars and simply map lovers of all origins.

I wish I had time to write a proper report of the conference. As it is, I will have to content myself with just a few pictures of the event.

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Partial view of the exhibition of Ottoman maps and maps of the Ottoman empire that was set up next to the conference room. Reproductions of manuscript Ottoman maps were shown alongside original printed maps brought in by members of the Circle.

 

 

An Ottoman map of Lepanto from the mid 16th century. Conquered by the Turks in 1499, Lepanto would the site of a famous naval battle.

An Ottoman map of Lepanto from the mid 16th century. Conquered by the Turks in 1499, Lepanto would become the site of a famous naval battle in 1571.

 

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Emmanuel Vagnon starting her talk on a French cartographic expedition to Turkey in the 18th-century.

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Caroline de Candt, president of the Brussels Map Circle, congratulates the five invited speakers.

 

 

Written by Luis A. Robles Macías

18 diciembre, 2015 at 12:40 am

El mapa de Cassini, disponible online en alta resolución

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En 1747, el rey Luis XV de Francia le encargó al cartógrafo César-François Cassini de Thury dibujar un mapa lo más exacto posible de Francia. Cassini echó mano de la nueva técnica de la triangulación geodésica, dividió el país en 180 rectángulos, cada uno de 80 por 50 kilómetros y comenzó a trabajar en un mapa a escala 1:86400.

Así comenzó una de las mayores hazañas de la historia de la cartografía. Llevó más de 50 años completar el mapa de Francia, una tarea que llegó a involucrar a cuatro generaciones de la familia Cassini. Las 180 láminas resultantes muestran el país a un nivel de detalle que no tenía precedentes en su época y todavía son admiradas hoy, no solo por su precisión sino también por su belleza plástica.

Ahora ese tesoro por fin se encuentra disponible en imágenes digitales de alta resolución en la web Geoportail.fr del Instituto Geográfico Nacional francés.

Dejo aquí algunas muestras para hacer boca, a diferentes niveles de zoom:

París y su periferia occidental, hasta Issy y el Bois de Boulogne.

París y su periferia occidental, hasta Issy y el Bois de Boulogne.

Frontera franco-española entre Fuenterrabía y Hendaya.

Estrasburgo, anexionada por Luis XIV en 1681.

Estrasburgo, anexionada por Luis XIV en 1681.

Desembocadura del río Sena. El puerto de Le Havre, fundado en el siglo XVI, estaba desbancando al viejo puerto de Honfleur, situado en la orilla opuesta.

Desembocadura del río Sena, en el límite entre dos hojas del mapa. El puerto de Le Havre, fundado en el siglo XVI, estaba desbancando al viejo puerto de Honfleur, situado en la orilla opuesta.

Written by Luis A. Robles Macías

16 octubre, 2015 at 8:43 pm

Simposio-debate sobre el origen de las cartas portulanas

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El Centro Interuniversitario para la Historia de la Ciencia y la Tecnología (CIUHCT) de Lisboa está organizando un simposio titulado On the origin and evolution of portolan charts, que tendrá lugar en la Biblioteca Nacional de Portugal los días 6 y 7 de junio de 2016.

Entre el comité organizador y los ponentes invitados se cuentan las máximas autoridades vivas sobre estos mapas medievales. Será la ocasión de abordar el tema desde enfoques complementarios como la paleografía, el análisis cartométrico, la historia del arte o las técnicas náuticas. El evento promete además un debate intenso porque varios de los asistentes han publicado opiniones diametralmente opuestas sobre el origen, la utilidad o el método de elaboración de las cartas portulanas. Por ejemplo, asistirán tanto Ramón Pujades como Tony Campbell, que discrepan en nada menos que dos siglos sobre la datación de la Carta Pisana, uno de los mapas medievales más conocidos; y se sentarán juntos los cartómetras Roel Nicolai y Joaquim Gaspar que, aplicando técnicas similares de análisis matemático, han alcanzado conclusiones sorprendentemente diferentes sobre el origen de los mapas portulanos.

Información práctica:

  • Fecha: 6 y 7 de junio de 2016
  • Precio de la entrada: gratis.
  • Lengua oficial del evento: inglés.
  • Plazo para enviar ponencias: hasta el 15 de diciembre de 2015.
  • Más datos en la web del CIUHCT.

Written by Luis A. Robles Macías

5 octubre, 2015 at 8:19 pm

El 29 de octubre, Jornada de Cartografía en la Biblioteca Nacional de España

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Plano de Cartagena de Indias, fechado en 1617, conservado en la BNE.

Plano de Cartagena de Indias, de 1617, conservado en la BNE.

La Biblioteca Nacional de España nos informa de la celebración el 29 de octubre de 2015  en su sede en Madrid de una Jornada de Cartografía que lleva por título Difundiendo la cartografía antigua. Coordinada por Carmen García Calatayud, Jefe del Servicio de Cartografía de la BNE, tiene una doble finalidad: por un lado, dar a conocer el importante Patrimonio cartográfico que custodia la Biblioteca y, por otro, reunir a bibliotecarios especialistas en cartografía de la propia BNE y a otros expertos dedicados al estudio cartográfico, tanto investigadores como representantes de instituciones y universidades.

Esta Jornada se divide en dos partes. La primera realiza un recorrido por la historia de la cartografía desde la Edad Media hasta el siglo XVII, a través de distintas ponencias en las que se destacarán aspectos históricos importantes relacionados con esta disciplina resaltando, al mismo tiempo, las principales obras conservadas en la Biblioteca Nacional de España que marcaron cada uno de los periodos examinados. La segunda parte se desarrolla en una Mesa redonda donde se analizará, desde cuatro puntos de vista diferentes, la importancia que actualmente tienen las nuevas tecnologías para el estudio, conocimiento y, sobre todo, para la difusión de la cartografía antigua.

La Jornada está dirigida a profesionales del ámbito de la cartografía, así como a todos los que quieran conocer y aprender más sobre el apasionante mundo de los mapas. Será retransmitida en directo y las grabaciones se podrán visualizar posteriormente en el canal Youtube de la BNE.

Programa completo de la Jornada

 

Written by Luis A. Robles Macías

30 septiembre, 2015 at 10:07 am

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Exposición virtual “Andalucía: la imagen cartográfica de la antigüedad a nuestros días”

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Este mes ha cumplido cinco años en línea una de las mejores exposiciones virtuales de mapas antiguos que conozco: Andalucía: la imagen cartográfica de la antigüedad a nuestros días. Como su nombre indica, la muestra recorre las maneras en las que el territorio de esta comunidad autónoma española ha sido plasmado en mapas a lo largo de los dos últimos milenios. Además de la riqueza y diversidad de las piezas mostradas, y de la rica historia que se adivina detrás detrás de ellas, la exposición virtual destaca porque pocas veces se combinan como en este caso una interfaz sencilla, textos de calidad e imágenes de muy alta resolución en las que se pueden pasar horas haciendo zoom para apreciar hasta los más recónditos detalles.

La exposición virtual es el reflejo digital de una exposición física organizada por el Centro de Estudios Andaluces de la Junta de Andalucía que se inauguró en marzo de 2010 en Granada y que desde entonces ha visitado Jaén, Almería, Córdoba, Cádiz y Sevilla. Si alguien desea instalarla en otra localidad, puede solicitarlo a través de la web de dicho centro.

Como los protagonistas indiscutibles de la muestra son los mapas, a modo de homenaje dedico el resto de esta entrada a detalles curiosos de algunos de ellos.

Mapa del al-Istajri. Gibraltar y Córdoba

El peñón de Gibraltar, representado como una montaña triangular, y la ciudad de Córdoba (gran círculo rojo) son los protagonistas de la representación de la península Ibérica en este colorido mapa del siglo X, obra del persa al-Istajri.

 

Atlas del Escorial. Detalle de la zona de Antequera.

Detalle de la zona de Antequera en la hoja 2 del Atlas del Escorial, borrador manuscrito de hacia 1550. Me llama la atención el nombre de una venta cercana llamada “del trabuco“, siglos antes de que esta comarca se hiciese famosa por el uso del arma del mismo nombre.

 

Piri Re'is Kitab-i-Bahriye. Almería.

También del siglo XVI es el precioso atlas portulano del turco Piri Re’is. La imagen muestra la bahía de Almería, con el cabo de Gata en la esquina inferior derecha.

 

Hispalensis conventus Chaves-Ortelius. Detalle desembocadura Guadalquivir.

En 1579 Abraham Ortelius publicó en Amberes un detallado y preciso mapa del arzobispado de Sevilla realizado por Jerónimo de Chaves. Este detalle del mapa muestra uno de los nudos estratégicos del mundo en aquellos tiempos en que las riquezas de América llegaban a Europa principalmente a través de los puertos de Sanlúcar de Barrameda y Sevilla.  El océano está decorado con un combate entre galeras y veleros y, como detalle curioso, una leyenda en latín que afirma que en la desembocadura del Guadalquivir estuvo antiguamente Tartessos, cuya localización sigue siendo un enigma hoy día.

 

Cuando se trazó este mapa, en 1748, las poblaciones del estuario del Tinto y el Odiel no atravesaban su mejor momento. Lejos quedaban las épocas en que sus marinos recorrían las costas africanas y americanas en busca de botín, y faltaban aun siglos para que surgiesen algunos de los elementos que dominan el paisaje hoy día: el Polo Químico y las poblaciones turísticas de Punta Umbría (de la que sí aparece una “Torre de Humbría”) y Mazagón.

 

4 conferencias para 2015 en Europa

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Written by Luis A. Robles Macías

11 noviembre, 2014 at 6:28 am

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Charla de Chet van Duzer sobre la recepción de la Geografía de Ptolomeo

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Chet van Duzer comparando dos mapas de España, uno clásico y otro moderno, en un mismo manuscrito de Ptolomeo.

Chet van Duzer comparando dos mapas de España, uno clásico y otro moderno, en un mismo manuscrito de Ptolomeo.

El investigador independiente Chet van Duzer dio hoy una charla en la Universidad de Stanford titulada To Praise, and Yet to Modify: The Renaissance Reception of Ptolemy’s Geography (traducción: Elogiar y aun así modificar: La recepción renacentista de la Geografía de Ptolomeo), dentro de un ciclo dedicado a los manuscritos y la paleografía. Asistieron unas veinte personas, casi todas profesores.

Tras una breve descripción de la Geografía de Claudio Ptolomeo, Van Duzer explicó cómo, a finales del siglo XV y principios del XVI, la obra del alejandrino disfrutaba en Europa de gran prestigio. Se imprimieron muchas ediciones, sobre todo en Italia y Alemania, y hubo hombres de estado que se interesaron por su estudio. Y sin embargo algunos geógrafos de la época eran plenamente conscientes de que contenía graves errores y esto los ponía en un dilema: ¿cómo respetar la reputada herencia ptolemaica sin faltar por ello a la verdad geográfica? La parte más extensa de la charla de Van Duzer consistió en ilustrar algunas críticas, arreglos y mapas alternativos realizados por los diferentes editores y copistas de la Geografía, e incluso por los propios lectores. Algunos se limitaron a añadir notas a los mapas ptolemaicos en las que advertían de que alguna parte del mapa era errónea, por ejemplo el inexistente puente de tierra entre África y Asia. Otros iban más lejos y alteraban el trazado de los mapas para añadir tierras nuevas como Groenlandia, dibujar el golfo de Guinea en África o copiar perfiles costeros de cartas náuticas. En el caso más llamativo, un mapa de África (conservado actualmente en la JCB Library) fue repintado completamente para corregir su extremo meridional. Este solo fue revelado en los años 1980 mediante radiografías y, con más detalle, hace pocos años gracias a un análisis multiespectral del mapa.

En fin, algunos editores comenzaron a incorporar a sus Geografías “mapas modernos” al lado de los tomados directamente de Ptolomeo, llegando en algún caso a lo que Van Duzer denominó “realidades cartográficas paralelas”: se presentaban al lector dos versiones completas y contradictorias de la figura del mundo, la clásica y la moderna, y a él le quedaba la elección de creer en una o en otra. La fotografía aquí arriba muestra un ejemplo relativo a la península Ibérica.

La presentación estuvo muy bien ilustrada con imágenes detalladas de algunos de los ejemplares menos conocidos de la Geografía. Van Duzer, que es un gran experto en el tema con muchos libros y artículos a sus espaldas, supo mantener un nivel accesible que hizo la charla amena y fácil de seguir. En las preguntas y conversaciones posteriores a la presentación, se perfilaron varios temas que merecerían un estudio detallado. Se comentó que podría merecer la pena estudiar si la Geografía fue recibida de manera diferente en las distintas regiones de Europa. También sería deseable comparar las diferentes variantes que presentan las ediciones impresas y manuscritos de la Geografía, tanto en los valores de sus coordenadas como en el trazado de los mapas. Es un proyecto titánico pero que hoy día quizás sea abordable si se utiliza adecuadamente la tecnología digital para procesar las imágenes y las coordenadas de cada obra.

Written by Luis A. Robles Macías

6 noviembre, 2014 at 6:46 am

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