Historia y Mapas

Blog sobre mapas antiguos y descubrimientos geográficos

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¿Un indicio de América en un mapamundi del siglo VIII?

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El Vaticano ha digitalizado hace pocos meses uno de los mapas más valiosos de su colección. Es un mapamundi centrado en el Mediterráneo y orientado con el sur hacia arriba que fue realizado en el siglo VIII, más concretamente entre los años 762 y 777. Forma parte de un manuscrito en latín que trata sobre el calendario y que fue catalogado como Vat. lat. 6018.

En  el mapa, las tierras de Asia, Europa y África se distribuyen en el interior de un círculo cuyo centro queda cerca de Jerusalén pero no exactamente en dicha ciudad. En torno al círculo se extiende un océano continuo, coloreado de verde, en el cual se encuentran algunas islas.

Solo se conserva otro mapamundi comparable de la misma época, en Albi (Francia), pero su información  geográfica es mucho menos detallada que la del mapa en el Vaticano. Estas dos obras se consideran los “mapas no abstractos” (es decir, que van más allá del mero diagrama cosmográfico) más antiguos que han llegado hasta nosotros.

Mapamundi contenido en el manuscrito Vat.lat.6018. Imagen reconstruida a partir de las páginas digitalizadas en Digita Vaticana.

Mapamundi contenido en el manuscrito Vat.lat.6018, folios 63v y 64r. Para formar la imagen completa, he recortado y juntado las imágenes digitales de las dos páginas, disponibles en Digita Vaticana.

El mapamundi del Vaticano es curioso por muchos motivos pero el que me ha llamado la atención es sobre todo uno. Frente a las costas africanas del Atlántico, el autor del mapa dibujó una isla alargada y en ella escribió la leyenda “insola incognita ori…? IIII partes mundi”; es decir, “isla desconocida” y “cuatro partes del mundo”. La palabra intermedia que comienza por ori es difícil de descifrar y al parecer se han propuesto varias lecturas diferentes.

Insula incognita frente a la costa atlántica africana.

“Insula incognita ori… IIII partes mundi” frente a la costa atlántica africana.

Si se tratase de una “insula incognita” a secas, no merecería mucha atención porque podría atribuirse a la mera imaginación del autor del mapa. De hecho, el mapa muestra varias islas en el mismo océano, algunas reales y otras legendarias con nombres como “Gadir”, “Sargodes” o “Esperida”(?), que pueden verse en la imagen insertada más abajo.

Sin embargo, la leyenda de esta isla menciona una cuarte parte del mundo que me deja perplejo. Casi la misma frase en latín (“quarta pars mundi”) aparecerá, muchos siglos más tarde, en una de las cartas atribuidas a Amerigo Vespucci que relata un viaje de descubrimiento a las costas del actual Brasil. En parte debido a dicha frase se ha considerado que Vespucci fue uno de los primeros en identificar la naturaleza continental de las tierras recientemente descubiertas en las Indias y que hoy día se llaman América.

Intrigado, acudí a la bibliografía especializada para ver si alguien había discutido ya esta cuestión, y así es. El mapa del Vat. lat. 6018 fue mencionado por primera vez en 1872 y su primera reproducción impresa data de los años 1920. Al parecer causó sensación en la época y Richard Uhden le dedicó un artículo en 1936, a pesar de que no pudo consultar el original. Solo a finales de la década de los 1990 se publicaron dos estudios que permitieron situar mejor el mapa en su contexto:

  • Evelyn Edson (1999) Mapping Time and Space: How Medieval Mapmakers Viewed Their World, British Library. Páginas 61-62.
  • Leonid S. Chekin (1999) “Easter tables and the Pseudo‐Isidorean Vatican map”, Imago Mundi, 51:1, 13-23, DOI: 10.1080/03085699908592900

Leonid Chekin consiguió datar el manuscrito que contiene el mapa, y en su artículo incluyó el siguiente comentario sobre la misteriosa isla desconocida del océano Atlántico:

“A long thin island in the south-west has an intriguing but unclear legend. This starts with the words insola incognita, continues with controversial abbreviations ori (?) sunt (or sol ?), and ends with IIII partes mundi. Scholars have read and interpreted the legends differently, but the island is generally understood to represent a landmass south of the equator but still in the Old World hemisphere. A comparison of the Vatican map with yet another of the maps in Lambert of St Omer’s Liber Floridus— which presents an essentially similar Atlantic with, however, an attempt to indicate a western landmass on the far side of the globe—broadens the interpretation and allows us to suggest that the unknown island on the Vatican map may also stand for a western landmass.”

Traducción:

“Una isla alargada y delgada en el sudoeste tiene una leyenda intrigante pero poco clara. Esta empieza con las palabras insola incognita, continúa con unas abreviaturas controvertidas ori (?) sunt (o sol ?), y termina con IIII partes mundi. Los estudiosos han leído e interpretado estas leyendas de diferentes maneras, pero en general se entiende que la isla representa un continente [o gran isla] situado al sur del ecuador pero todavía en el mismo hemisferio que el Viejo Mundo. La comparación  del mapa vaticano  con otro de los mapas del Liber Floridus de Lambert de St Omer —que muestra un Atlántico esencialmente similar con, sin embargo, un intento de indicar un continente occidental al otro lado del globo—ensancha la interpretación y nos permite sugerir que la isla desconocida en el mapa del Vaticano pueda también significar un continente occidental.”

Tenemos pues un artículo relativamente reciente y publicado en la muy seria revista Imago Mundi, que sostiene que no solo el mapamundi del Vat.lat.6018 sino también algún otro mapa de la Alta Edad Media plantean la existencia de tierras desconocidas hacia occidente, al otro lado del Atlántico. No sabemos si es porque tenían algún indicio o solo era una especulación razonable. En cualquier caso da que pensar y al menos a mí me hace mirar la cartografía de esa época con otros ojos.

Hispania e islas en el océano Atlántico.

Hispania (abajo a la izquierda) e islas en el océano Atlántico.

Para más información sobre el mapa y el manuscrito que lo contiene, véase el blog MacroTypography de Jean-Baptiste Piggin.

Para un facsímil digital del mapamundi de Albi, siga este enlace y busque la página 116.

Merci beaucoup à Jean-Baptiste Piggin d’avoir fait connaître la numérisation de cette carte via son blog et son Twitter !

Written by Luis A. Robles Macías

8 febrero, 2017 at 6:31 pm

El mapa impreso más antiguo de la costa oeste de Norteamérica

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Written by Luis A. Robles Macías

5 noviembre, 2016 at 3:32 pm

Los ‘otros’ mapas de Alessandro Zorzi que probablemente nunca has visto

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English version

Zorzi

Mapa esquemático del Nuevo Mundo dibujado por Zorzi, tal como puede verse en henry-davis.com

Si te interesan las representaciones antiguas de América, probablemente ya hayas visto este mapita hecho por Alessandro Zorzi en el primer cuarto del siglo XVI. Se hizo relativamente famoso porque varios estudiosos de los siglos XIX y principios del XX remontaron su origen a un mapa perdido de Bartolomé Colón. Muestra el Nuevo Mundo como una gran masa continental conectada a Asia, con las Antillas hacia el centro del océano Atlántico.

Algunos lectores puede que sepan también que este mapa no es una obra independiente sino que es parte de una serie de esquemas contenidos en un códice compilado por Zorzi. En dos páginas cercanas a la que contiene el mapita anterior, se encuentran los dos siguientes.

Zorzi's sketch map of Africa and "Santa Croce" (nowadays Brazil), as can be seen in www.henry-davis.com

Mapa esquemático de África y de “Santa Croce” (hoy Brazil), tomada del mismo sitio web.

zorzi-asia

Idem para Asia. A lo largo de la costa del extremo Oriente se leen topónimos acuñados por Colón.

En realidad, las claras imágenes presentadas aquí arriba no son fieles a la realidad. Zorzi dibujó los mapas en los márgenes de un texto escrito por él mismo. Una imagen más exacta del aspecto de estos mapas se muestra aquí abajo. Los esquemas se entrelazan con el texto, en este caso una carta escrita por Cristóbal Colón desde Jamaica. Los mapas le ayudaban a Zorzi a hacerse una idea más clara del relato colombino. Los primeros estudiosos de los mapas de Zorzi no conocían este contexto, lo que llevó a varios malentendidos. Por ejemplo, ahora se descarta casi con toda seguridad que estos tres esquemas fueran copiados del mencionado mapa de Bartolomé Colón.

The two latter maps as found on Zorzi's codex (BNCF, BR 234, ff 56v-57r).

Los mapas de África y Asia en el códice de Zorzi (Biblioteca Nacional Central de Florencia, BR 234, ff 56v-57r).

Pero hay más. Estos tres mapas no son ni mucho menos una excepción en la producción de Zorzi. Este erudito escribió mucho, rellenando cientos de páginas de varios códices que hoy se conservan en bibliotecas italianas. Muchas de esas páginas contienen esquemas geográficos, similares en su estilo a los mostrados aquí. ¿Por qué nunca los has visto? Porque han sido publicados muy pocas veces, que yo sepa solo tres.

La primera fue en 1930, cuando Sebastiano Crino editó una monografía de 73 páginas sobre uno de los códices de Zorzi; monografía que ahora solo puede encontrarse en unas pocas bibliotecas selectas. La segunda vez consistió en la reproducción de solo unas páginas por Gaetano Ferro, The Genoese Cartographic Tradition and Christopher Columbus (Libreria dello Stato, he consultado la traducción al inglés de 1996). Gracias a un bibliófilo belga que llamó mi atención sobre este libro, ahora puedo compartir aquí imágenes de dos de estos mapas prácticamente desconocidos de Alessandro Zorzi:

Africa

África y Arabia con el sur arriba, a la manera árabe. La isla de Madagascar lleva su nombre portugués de S. Lorenzo. Un detalle curioso es que los meridianos graduados dan un valor bastante exacto para la longitud de África en el ecuador (entre 32 y 37 grados en este mapa, frente a 33 grados en la realidad).

Zorzi

Una mapa de la isla Española (“Insula Spagnola”) en una página de texto impreso que narra la expedición de Cristóbal Colón al sur de la isla en busca de oro.

Por último, y por suerte, hace muy poco, en 2014, se ha publicado una versión digital de los principales códices de Alessandro Zorzi, como complemento a las actas de una conferencia titulada Vespucci, Firenze e le Americhe. El eminente historiador italiano Luciano Formisano estuvo a cargo de editarlo en forma de CD-ROM. Las actas con el disco se pueden comprar en el sitio web del editor, Olschki por 53 €.

Written by Luis A. Robles Macías

20 septiembre, 2016 at 3:59 am

Un mapa único

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Uno de los privilegios de visitar una gran biblioteca nacional en buena compañía es que se pueden ver de cerca, incluso palpar, mapas antiguos excepcionales. O, como es el caso del mapa siguiente, completamente únicos.

En la reunión Map Afternoon 2016 del Brussels Map Circle en la Biblioteca Real de Bélgica se mostró un mapa publicado en 1557 que muestra las calzadas que atravesaban en época romana la región actual de los Países Bajos, Bélgica y norte de Francia. El de la foto es el único ejemplar conservado en el mundo.

Pon aquí el título

Es curioso que alguien recortó el mapa eliminando los márgenes pero, cuidadosamente, conservó intactos los dos escudos de armas. El de la esquina superior izquierda es el escudo de Felipe II, que acababa de heredar la corona de España, donde su padre Carlos había incluido sus posesiones flamencas.

Escudo del emperador Carlos V.

Escudo de Felipe II.

Written by Luis A. Robles Macías

9 mayo, 2016 at 8:33 pm

The great map of Cuba of 1835

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Versión en español

Gérard Bouvin, head of the Maps library (Cartes et plans)  of the Royal Library of Belgium, presented at the Map Afternoon 2016 a singular work: the great map of Cuba based on a survey made from 1824 to 1831, and printed in Barcelona in 1835.

It is the first map in which the island of Cuba was depicted with such great detail, particularly the inland regions. It is a monumental work composed of 6 large sheets, as can be seen in the photograph.

Mapa de Cuba de 1835 en Bruselas

Bouvin explained that the main motivation for making the map was a military one: facilitating the defense of the island from potential British or American attacks. For this reason, the Spanish government initially planned to keep the map a state secret, with restricted distribution. However, the need to reimburse the printing costs finally led to the printing of 2,000 copies.

Cartela del mapa.

Several high-resolution scans of this map can be found in the web, for example at the website of the Instituto Cartográfico de Cataluña.

Written by Luis A. Robles Macías

31 marzo, 2016 at 10:11 pm

El gran mapa de Cuba de 1835

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English version

Gérard Bouvin, responsable de la sección Mapas y planos (Cartes et plans) de la Biblioteca Real de Bélgica, presentó en la Map Afternoon 2016 una obra singular: el gran mapa de Cuba levantado entre 1824 y 1831 e impreso en Barcelona en 1835.

Se trata del primer mapa en que se logró representar con tanto detalle la isla de Cuba, sobre todo su interior. Se trata de una obra monumental, compuesta de 6 hojas de gran formato, como se puede apreciar en las fotografías.

Mapa de Cuba de 1835 en Bruselas

Bouvin nos contó que la razón principal para la realización del mapa fue militar, a fin de defender mejor la isla de posibles ataques ingleses o estadounidenses. Por ello inicialmente se planteó que fuera secreto de estado y se restringiese su difusión. Sin embargo, la necesidad de reembolsar los gastos de impresión hizo que finalmente se editasen 2.000 ejemplares.

Cartela del mapa.

Cartela del mapa decorada con fauna y flora cubanas. El texto dice: Carta geográfico-topográfica de la isla de Cuba Dedicanla a la reyna nuestra señora doña Isabel II. el teniente general Conde de Cuba y la comision de gefes y oficiales militares y de agrimensores públicos que la levantó y formó de su orden en los años de 1824 á 1831. Dº Estruch lo Grabó en Barcelona 1835.

En internet se encuentran varios ejemplares digitalizados a alta resolución, por ejemplo en la web del Instituto Cartográfico de Cataluña.

Written by Luis A. Robles Macías

31 marzo, 2016 at 9:58 pm

The Holocaust’s maps

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Versión en español

Summary of Harrie Teunissen’s presentation at the “Map Afternoon” of the Brussels Map Circle on March 12, 2016.

Nazi Germany gave great importance to maps and spatial studies. However, until recently few historians had taken an interest in the Nazi maps that served to plan and execute the genocide of millions people, mainly Jews.

Harrie Teunissen presented in Bruselas two eerie maps that he has managed to trace and buy. The first one is a manuscript map of the Jewish Ghetto of Warsaw, made by a SS major who drew it over a German military map prepared for the Luftwaffe. The quarter within which Jews were confined is highlighted in purple color, and in the same color there is a succinct legend, “Juden Ghetto”, next to a David star and the signature of the SS. Thanks to a painstaking study, Teunissen has managed to date this map to an exact date of 1940.

Warschau Juden Ghetto map

The second map, in much larger scale, shows the Jewish population that existed in the North-Western Soviet Union (including the occupied countries) before the German invasion of 1941. The map was published in 1942, and the issue shown in the picture is a reprint of early 1943. As Teunissen explained, when this map was published it was already totally obsolete, given that German forces and local militia had already, in the second half of 1941, killed around one million Jews. He wonders therefore what the purpose of the map’s publishers was: identify the localities that had yet to be annihilated? graphically celebrate the ‘work’ already accomplished by the exterminators? He also commented the sad irony that this map is nowadays a valuable historical source for historians to know the distribution of Jewish population prior to 1941, as for some of the represented regions practically no ethnographic maps exist.

Verbreitung Juden Russland

After this striking presentation, I had a short chat with Harrie. He told me that these maps had been received with mixed reactions by different Jewish communities. While some consider them valuable historical sources, others do not want to have anything to do with such Nazi tools of control and propaganda.

In Harrie Teunissen’s website, http://www.siger.org, you can find high-resolution images of these and other maps of the Holocaust; particularly in the pages The Holocaust in contemporary maps and Maps of the Warsaw Ghetto.

Written by Luis A. Robles Macías

27 marzo, 2016 at 9:49 pm

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