Seis episodios para sentirse orgulloso de ser español

La Historia de España está llena de injusticias, tragedias y fracasos pero, en este 12 de octubre, me apetece recordar seis episodios – todos ellos pacíficos – en los que el mundo se convirtió en un lugar mejor gracias al esfuerzo de algún español.

La expedición de la vacuna (1803 – 1814)

En 1803 zarpó de La Coruña una expedición con la misión de vacunar contra la viruela a todos los niños del Imperio Español. Fue la primera gran expedición sanitaria internacional. A lo largo de los 11 años siguientes, los españoles llevaron la vacuna llegó a lugares tan recónditos como Chile, California o incluso China.


No puedo imaginar que en los anales de la Historia se proporcione un ejemplo de filantropía más noble y más amplio que este.

Edward Jenner, descubridor de la vacuna contra la viruela

Para saber más: Asociación Española de Pediatría; Wikipedia.

Primera excavación arqueológica moderna

Casa de los Vettii, en Pompeya, descuberta por Roque Joaquín de Alcubierre.

La arqueología moderna nació en el siglo XVIII con el descubrimiento de las ruinas de Herculano (1738) y Pompeya (1748), cerca de Nápoles. ¿Pero eso no es Italia?, podría preguntarse el lector. Sí, geográficamente es Italia pero por aquella época Nápoles era la capital de un estado independiente a cuya cabeza estaba el rey Carlos VII de Borbón, que años más tarde se convertiría en el famoso Carlos III de España.

Fue un ingeniero aragonés, Roque Joaquín de Alcubierre, quien comenzó la excavación sistemática de Pompeya. Al principio el objetivo era sobre todo recuperar objetos pero a partir de 1759 la expedición adoptó un enfoque más descriptivo y, diríamos hoy, “científico”. Los métodos seguirían mejorando a partir de 1780 con el sucesor de Alcubierre, Francisco La Vega.

Para saber más: National Geographic

Juegos Olímpicos de Barcelona (1992)

Los Juegos Olímpicos de 1992 fueron un éxito en todos sus aspectos para Barcelona, Cataluña y España: organización impecable, beneficios económicos, victorias deportivas. Quedaron para el recuerdo universal imágenes como la del encendido del pebetero mediante una flecha o la participación por vez primera de los jugadores de la NBA en unas olimpiadas.

Un país que había dejado atrás una dictadura militar, que acababa de entrar en la Comunidad Europea y que sufría aun el terrorismo de ETA, consiguió proyectar una imagen de eficacia y de simpatía. Desde entonces Barcelona se ha convertido en una de las ciudades más visitadas del mundo.

Para saber más: El Español; Wikipedia

Mapa de Juan de la Cosa (1500)

Dibujado en 1500 en la villa gaditana del Puerto de Santa María por el navegante Juan de la Cosa. No es el más perfecto, no es el más exacto pero sí es el más antiguo de los mapas que muestran el continente americano. Es además uno de los poquísimos mapas de la época del Descubrimiento de América que han sobrevivido hasta nuestros días.

Encontrado en 1832 en una tienda de París, el mapa de De la Cosa todavía hoy contiene misterios que dejan perplejos a los expertos.

Para saber más: Wikipedia

Descubrimiento del platino (1735 – 1748)

Antonio de Ulloa y Jorge Juan, Relación…, 1748

El platino es un metal precioso que se usa en joyería y como catalizador en la industria química. Sobre todo, es gracias al platino que los vehículos a motor actuales emiten mucha menos contaminación que los de hace 30 años.

Los habitantes indígenas de la región de Esmeraldas, en el actual Ecuador, usaban ya el platino mezclado con otros metales antes de que llegaron los españoles. En 1735, los naturalistas Antonio de Ulloa y Jorge Juan, que estaban por allí midiendo el meridiano terrestre, recogieron en Esmeraldas muestras del metal, al que llamaron “platina”. Ulloa las estudió  sistemáticamente y en el informe de la expedición, publicado conjuntamente con Juan en 1748, anunció al mundo la platina, el octavo metal conocido tras oro, plata, cobre, estaño, hierro, mercurio y plomo.

Entre tanto, los ingleses habían conseguido muestras de platina por contrabando desde Cartagena de Indias y apresado a Ulloa en su viaje de vuelta a España. En 1749 y 1750 aparecieron las primeras publicaciones inglesas sobre la “platina”, a la que llamaban por el mismo nombre que Ulloa. Investigaciones posteriores permitieron determinar que la platina en realidad contenía, además del platino propiamente dicho, impurezas de otros metales que hoy se conocen como “el grupo del platino”.

Para saber más: Relación de Ulloa y Juan; OpenMind

Leyes Nuevas de Indias (1542)

En 1542 el emperador Carlos V promulgó, como rey de Castilla, las  Leyes y ordenanzas nuevamente hechas por su Majestad para la gobernación de las Indias y buen tratamiento y conservación de los Indios. Se trataba de poner fin a los abusos y desmanes que habían sufrido los indígenas americanos a manos de los conquistadores. Se prohibió la esclavización y el trabajo forzado de los indios, y se abolieron las encomiendas.

Los conquistadores y sus descendientes opusieron resistencia a las Leyes Nuevas, sobre todo en Perú donde estalló una auténtica guerra civil. Finalmente la Corona se impuso y los indios pasaron a disfrutar, al menos sobre el papel, de los mismos derechos y obligaciones que los demás súbditos de la Corona de Castilla. Hoy día se considera a las Leyes Nuevas un antecedente jurídico de los derechos humanos.

Para saber más: Héctor Grenni; Wikipedia

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