Alessandro Zorzi’s sketch maps

En español más abajo

At the latest Map Afternoon of the Brussels Map Circle, I gave a talk on Alessandro Zorzi’s sketch maps. Readers of this blog may remember that I presented several of those maps in an entry last September. Now you will be able to see a more complete description of Zorzi’s work and maps, with high-resolution images from a recently published facsimile. Enjoy!

 

En el último Map Afternoon celebrado por el Brussels Map Circle, di una charla sobre los bosquejos cartográficos de Alexandro Zorzi. Los lectores de este blog quizás recuerden que presenté algunos de esos mapitas en una entrada publicada en septiembre pasado. Ahora podrán ver una descripción más completa de la obra y los mapas de Zorzi, con imágenes de alta resolución tomadas de un facsímil publicado recientemente. Que lo disfruten (eso sí, en inglés).

January 2017 issue of Maps in History

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The January 2017 issue of magazine Maps in History, published by the Brussels Map Circle, has been  mailed out. The PDF will be made freely available after 12 months at the magazine’s website.

The latest issue includes two research articles about the 18th-century detailed mapping of the Austrian Netherlands, a piece of land that roughly corresponds to today’s Belgium. The famous “Ferraris maps” of the 1770s has been the object of a PhD dissertation by Soetkin Vervusts, who has analyzed their production process and their geometric accuracy.  The much less known but earlier and equally fascinating “Villaret map” is presented by Georges Vande Winkel. A comparison of the two sets of maps reveals the dramatic change that the Belgian landscape went through in the roughly 30 years that separate the two cartographic surveys.

The table of contents follows below.

Exhibitions

  • When Italy drew the world – Cartographic treasures of the Italian Renaissance (Alex Smit)

Looks at books

  • Joan Binimelis, Vicenç Mut and the wall maps of Majorca (17th – 18th centuries) (Luis A. Robles Macías)
  • Universal Cosmography according to both ancient and modern navigators by Guillaume Le Testu (Chstiane de Craecker-Dussart)
  • Treasures from the Map Room (Nicholas Boothby)
  • Giovanni Antonio Rizzi Zannoni (Alex Smit)
  • Philippe Vandermaelen, Mercator de la jeune Belgique (Wulf Bodenstein)

History and Cartography

  • Studying the production process of the Ferraris Maps (1770s) and its implication for geometric accuracy (Soetkin Vervust)
  • The Villaret Map (Georges Vande Winkel)
  • Other Villaret Maps (Jean-Louis Renteux)

How I Got Into Cartography

  • Interview with David Raes (Nicola Boothby)

Plus short reports from several other exhibitions and conferences, calendar of upcoming events and much more…

Surveyor and collector Jan de Graeve decorated by Belgian minister

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I am glad to announce that my friend Jan de Graeve received today the Belgian “Ordre de la Couronne” with rank of officer from the hands of Mr Didier Reynders, minister of Foreign Affairs. The ceremony took place at the Royal Library of Belgium, during the Brussels Map Circle’s annual conference.

Among the lifetime achievements for which Jan is being recognized, which include having been president or founder of several societies of surveyors, probably the one that took the most effort was the inscription by UNESCO of the Struve Geodetic Arc in the World Heritage List in 2005. This 19th-century chain of triangulations, which today spans the territory of 10 different states, enabled to measure the Earth’s size with unprecedented accuracy. The UNESCO highlighted that “the common language of science” was the foundation of the multi-national cooperation that Jan managed to put together. In today’s acceptance speech, Jan joked that the main foundation actually was vodka.

An avid collector, in particular of scientific instruments and of old books, Jan devotes most of his time nowadays to reconstructing the scientific library owned by Gerard Mercator, the famous Flemish instrument and map maker of the 16th century.

Certificate of inscription of the Struve Geodetic Arc on the UNESCO World Heritage List.

 

Latest issue of Maps in History

The Brussels Map Circle publishes the magazine Maps in History three times per year. Issues are mailed to members in print and made available online 12 months after publication at the magazine’s website.

The magazine contains fixed sections and a variable number of articles. The fixed sections are book reviews, news and, since some time ago, an interview with someone who explains “How I got into cartography”.

The latest issue, September 2016, includes three noteworthy articles: a concise account of the recent workshop on the origin of portolans, which was attended by six members of the Circle; a research article on a Dutch map of Cape of Good Hope, and finally a report of a study trip to Rome organized by members of the Circle around the topic of Lafreri atlases (also known as IATO atlases). I envy my colleagues who had the privilege of visiting numerous Italian cartographic treasures and listening to talks by world-class specialists.

The complete table of contents follows below.

Excursions

  • IATO ATLASES Symposium. 4 – 7 May 2016 Academia Belgica, Rome

Looks at books

  • Hautes-Fagnes. Cartographie ancienne. Enseignements des cartes anciennes pour servir l’histoire du haut plateau fagnard et retracer l’évolution de ses paysages (Christiane De Craecker-Dussart)
  • Mapping the Roads – Building Modern Britain (Nicola Boothby)
  • Abraham Ortelius (1527-1598) Life · Work · Sources and Friends (Jan De Graeve)
  • The Pre-Siege Maps of Malta, Second Century AD – 1564 (Wulf Bodenstein)

History and Cartography

  • First International Workshop On the origin and evolution of portolan charts (Jean-Louis Renteux)
  • Seller’s ‘Draught of Cape Bona Esperanca’: deliberate Dutch disinformation? (Roger Stewart)

How I Got Into Cartography

  • Interview with Nick Millea (Nicola Boothby)

Un mapa único

Uno de los privilegios de visitar una gran biblioteca nacional en buena compañía es que se pueden ver de cerca, incluso palpar, mapas antiguos excepcionales. O, como es el caso del mapa siguiente, completamente únicos.

En la reunión Map Afternoon 2016 del Brussels Map Circle en la Biblioteca Real de Bélgica se mostró un mapa publicado en 1557 que muestra las calzadas que atravesaban en época romana la región actual de los Países Bajos, Bélgica y norte de Francia. El de la foto es el único ejemplar conservado en el mundo.

Pon aquí el título

Es curioso que alguien recortó el mapa eliminando los márgenes pero, cuidadosamente, conservó intactos los dos escudos de armas. El de la esquina superior izquierda es el escudo de Felipe II, que acababa de heredar la corona de España, donde su padre Carlos había incluido sus posesiones flamencas.

Escudo del emperador Carlos V.
Escudo de Felipe II.

The great map of Cuba of 1835

Versión en español

Gérard Bouvin, head of the Maps library (Cartes et plans)  of the Royal Library of Belgium, presented at the Map Afternoon 2016 a singular work: the great map of Cuba based on a survey made from 1824 to 1831, and printed in Barcelona in 1835.

It is the first map in which the island of Cuba was depicted with such great detail, particularly the inland regions. It is a monumental work composed of 6 large sheets, as can be seen in the photograph.

Mapa de Cuba de 1835 en Bruselas

Bouvin explained that the main motivation for making the map was a military one: facilitating the defense of the island from potential British or American attacks. For this reason, the Spanish government initially planned to keep the map a state secret, with restricted distribution. However, the need to reimburse the printing costs finally led to the printing of 2,000 copies.

Cartela del mapa.

Several high-resolution scans of this map can be found in the web, for example at the website of the Instituto Cartográfico de Cataluña.

El gran mapa de Cuba de 1835

English version

Gérard Bouvin, responsable de la sección Mapas y planos (Cartes et plans) de la Biblioteca Real de Bélgica, presentó en la Map Afternoon 2016 una obra singular: el gran mapa de Cuba levantado entre 1824 y 1831 e impreso en Barcelona en 1835.

Se trata del primer mapa en que se logró representar con tanto detalle la isla de Cuba, sobre todo su interior. Se trata de una obra monumental, compuesta de 6 hojas de gran formato, como se puede apreciar en las fotografías.

Mapa de Cuba de 1835 en Bruselas

Bouvin nos contó que la razón principal para la realización del mapa fue militar, a fin de defender mejor la isla de posibles ataques ingleses o estadounidenses. Por ello inicialmente se planteó que fuera secreto de estado y se restringiese su difusión. Sin embargo, la necesidad de reembolsar los gastos de impresión hizo que finalmente se editasen 2.000 ejemplares.

Cartela del mapa.
Cartela del mapa decorada con fauna y flora cubanas. El texto dice: Carta geográfico-topográfica de la isla de Cuba Dedicanla a la reyna nuestra señora doña Isabel II. el teniente general Conde de Cuba y la comision de gefes y oficiales militares y de agrimensores públicos que la levantó y formó de su orden en los años de 1824 á 1831. Dº Estruch lo Grabó en Barcelona 1835.

En internet se encuentran varios ejemplares digitalizados a alta resolución, por ejemplo en la web del Instituto Cartográfico de Cataluña.

The Holocaust’s maps

Versión en español

Summary of Harrie Teunissen’s presentation at the “Map Afternoon” of the Brussels Map Circle on March 12, 2016.

Nazi Germany gave great importance to maps and spatial studies. However, until recently few historians had taken an interest in the Nazi maps that served to plan and execute the genocide of millions people, mainly Jews.

Harrie Teunissen presented in Bruselas two eerie maps that he has managed to trace and buy. The first one is a manuscript map of the Jewish Ghetto of Warsaw, made by a SS major who drew it over a German military map prepared for the Luftwaffe. The quarter within which Jews were confined is highlighted in purple color, and in the same color there is a succinct legend, “Juden Ghetto”, next to a David star and the signature of the SS. Thanks to a painstaking study, Teunissen has managed to date this map to an exact date of 1940.

Warschau Juden Ghetto map

The second map, in much larger scale, shows the Jewish population that existed in the North-Western Soviet Union (including the occupied countries) before the German invasion of 1941. The map was published in 1942, and the issue shown in the picture is a reprint of early 1943. As Teunissen explained, when this map was published it was already totally obsolete, given that German forces and local militia had already, in the second half of 1941, killed around one million Jews. He wonders therefore what the purpose of the map’s publishers was: identify the localities that had yet to be annihilated? graphically celebrate the ‘work’ already accomplished by the exterminators? He also commented the sad irony that this map is nowadays a valuable historical source for historians to know the distribution of Jewish population prior to 1941, as for some of the represented regions practically no ethnographic maps exist.

Verbreitung Juden Russland

After this striking presentation, I had a short chat with Harrie. He told me that these maps had been received with mixed reactions by different Jewish communities. While some consider them valuable historical sources, others do not want to have anything to do with such Nazi tools of control and propaganda.

In Harrie Teunissen’s website, http://www.siger.org, you can find high-resolution images of these and other maps of the Holocaust; particularly in the pages The Holocaust in contemporary maps and Maps of the Warsaw Ghetto.

Los mapas del Holocausto

English version

Resumen de la presentación de Harrie Teunissen en  el coloquio “Map Afternoon” del Brussels Map Circle el 12 de marzo de 2016.

La Alemania nazi otorgaba gran importancia a los mapas y a los estudios geográficos. Sin embargo, hasta ahora pocos historiadores se habían interesado por los mapas nazis que sirvieron para planificar y ejecutar el genocidio de millones de personas, principalmente judíos.

El historiador holandés Harrie Teunissen presentó en Bruselas dos siniestros mapas nazis que ha conseguido localizar y adquirir. El primero es un mapa manuscrito del gueto judío de Varsovia, obra de un comandante de las SS que lo trazó sobre un mapa militar alemán preparado para la Luftwaffe. El barrio en el que quedaron confinados los judíos está señalado en color violeta, y en el mismo color se lee una escueta leyenda que dice “Juden Ghetto” junto a una estrella de David, y la firma del SS. Gracias a un estudio minucioso, Teunissen ha conseguido datar el mapa a una fecha exacta de 1940.

Warschau Juden Ghetto map
Harrie Teunissen de pie al lado de un mapa nazi del gueto judío de Varsovia.

El segundo mapa es de una escala mucho mayor y representa la población judía que existía en el noroeste de la Unión Soviética (y países ocupados) antes de la invasión alemana de 1941. El mapa fue publicado en 1942 y el ejemplar mostrado en la imagen es una reimpresión de principios de 1943. Según explicó Teunissen, para cuando este mapa fue publicado estaba totalmente obsoleto porque las fuerzas alemanas y las milicias locales habían matado ya a alrededor de un millón de judíos en la segunda mitad de 1941. Se pregunta por tanto cuál era el objetivo de los que publicaron este mapa: ¿identificar las poblaciones pendientes de aniquilación?, ¿celebrar gráficamente el “trabajo” realizado por los exterminadores? También comentó la amarga ironía de que este mapa es hoy día una fuente histórica valiosa para conocer a las poblaciones judías de antes de 1941, ya que para algunas de las regiones mostradas no existen apenas mapas etnográficos.

Verbreitung Juden Russland
Mapa nazi que muestra la distribución de la población judía en la Unión Soviética.

Tras esta presentación tan impactante, charlé un rato con Harrie. Me comentó que estos mapas habían sido acogidos con  reacciones encontradas en diferentes comunidades judías. Mientras algunas los consideran fuentes históricas valiosas, otras no quieren saber nada de ellos por tratarse de herramientas nazis de control y de propaganda.

En el sitio web de Harrie Teunissen, http://www.siger.org, pueden encontrar imágenes de alta resolución de estos y otros mapas del Holocausto; en concreto en las páginas The Holocaust in contemporary maps y Maps of the Warsaw Ghetto (ambas en inglés).

MAPAF 2016

Versión en español más abajo

Today I attended the Map Afternoon (MAPAF) organized by the Brussels Map Circle. This is one of the two regular events organized by the Circle every year.

Over one afternoon, the members of the club gather around a big table and each one briefly presents in turn a map or any other cartographic object that he / she has studied, has bought or simply finds curious. I find this format excellent: very flexible and interactive, and it allows members to know each other’s interests and personalities.

This year the meeting was held at the Royal Library in Brussels, and the head of its map library kindly brought a few of its jewels to the meeting.

As time allows I will report here several of the presentations that impressed me the most.

 

Hoy 12 de marzo he asistido a la “Tarde de mapas” (“Map Afternoon”, MAPAF) organizado por el Círculo de Mapas de Bruselas. Se trata de uno de los dos eventos recurrentes que organiza el Círculo cada año.

A lo largo de una tarde, los miembros de esta asociación se reúnen en torno a una gran mesa y cada uno de ellos presenta brevemente un mapa o cualquier otro objeto cartográfico que haya estudiado, adquirido o simplemente considerado curioso. Me parece estupendo este formato: muy flexible e interactivo, permite a los miembros conocerse entre ellos y sus intereses respectivos.

Este año la reunión tuvo lugar en la Biblioteca Real de Bruselas, cuyo jefe de la sección Mapas y planos asistió a la reunión y amablemente trajo algunas de sus joyas.

En los próximos días, según disponibilidad de tiempo, iré resumiendo en este blog las presentaciones que más me impactaron.