Alessandro Zorzi’s sketch maps

En español más abajo

At the latest Map Afternoon of the Brussels Map Circle, I gave a talk on Alessandro Zorzi’s sketch maps. Readers of this blog may remember that I presented several of those maps in an entry last September. Now you will be able to see a more complete description of Zorzi’s work and maps, with high-resolution images from a recently published facsimile. Enjoy!

 

En el último Map Afternoon celebrado por el Brussels Map Circle, di una charla sobre los bosquejos cartográficos de Alexandro Zorzi. Los lectores de este blog quizás recuerden que presenté algunos de esos mapitas en una entrada publicada en septiembre pasado. Ahora podrán ver una descripción más completa de la obra y los mapas de Zorzi, con imágenes de alta resolución tomadas de un facsímil publicado recientemente. Que lo disfruten (eso sí, en inglés).

Los ‘otros’ mapas de Alessandro Zorzi que probablemente nunca has visto

English version

Zorzi
Mapa esquemático del Nuevo Mundo dibujado por Zorzi, tal como puede verse en henry-davis.com

Si te interesan las representaciones antiguas de América, probablemente ya hayas visto este mapita hecho por Alessandro Zorzi en el primer cuarto del siglo XVI. Se hizo relativamente famoso porque varios estudiosos de los siglos XIX y principios del XX remontaron su origen a un mapa perdido de Bartolomé Colón. Muestra el Nuevo Mundo como una gran masa continental conectada a Asia, con las Antillas hacia el centro del océano Atlántico.

Algunos lectores puede que sepan también que este mapa no es una obra independiente sino que es parte de una serie de esquemas contenidos en un códice compilado por Zorzi. En dos páginas cercanas a la que contiene el mapita anterior, se encuentran los dos siguientes.

Zorzi's sketch map of Africa and "Santa Croce" (nowadays Brazil), as can be seen in www.henry-davis.com
Mapa esquemático de África y de “Santa Croce” (hoy Brazil), tomada del mismo sitio web.
zorzi-asia
Idem para Asia. A lo largo de la costa del extremo Oriente se leen topónimos acuñados por Colón.

En realidad, las claras imágenes presentadas aquí arriba no son fieles a la realidad. Zorzi dibujó los mapas en los márgenes de un texto escrito por él mismo. Una imagen más exacta del aspecto de estos mapas se muestra aquí abajo. Los esquemas se entrelazan con el texto, en este caso una carta escrita por Cristóbal Colón desde Jamaica. Los mapas le ayudaban a Zorzi a hacerse una idea más clara del relato colombino. Los primeros estudiosos de los mapas de Zorzi no conocían este contexto, lo que llevó a varios malentendidos. Por ejemplo, ahora se descarta casi con toda seguridad que estos tres esquemas fueran copiados del mencionado mapa de Bartolomé Colón.

The two latter maps as found on Zorzi's codex (BNCF, BR 234, ff 56v-57r).
Los mapas de África y Asia en el códice de Zorzi (Biblioteca Nacional Central de Florencia, BR 234, ff 56v-57r).

Pero hay más. Estos tres mapas no son ni mucho menos una excepción en la producción de Zorzi. Este erudito escribió mucho, rellenando cientos de páginas de varios códices que hoy se conservan en bibliotecas italianas. Muchas de esas páginas contienen esquemas geográficos, similares en su estilo a los mostrados aquí. ¿Por qué nunca los has visto? Porque han sido publicados muy pocas veces, que yo sepa solo tres.

La primera fue en 1930, cuando Sebastiano Crino editó una monografía de 73 páginas sobre uno de los códices de Zorzi; monografía que ahora solo puede encontrarse en unas pocas bibliotecas selectas. La segunda vez consistió en la reproducción de solo unas páginas por Gaetano Ferro, The Genoese Cartographic Tradition and Christopher Columbus (Libreria dello Stato, he consultado la traducción al inglés de 1996). Gracias a un bibliófilo belga que llamó mi atención sobre este libro, ahora puedo compartir aquí imágenes de dos de estos mapas prácticamente desconocidos de Alessandro Zorzi:

Africa
África y Arabia con el sur arriba, a la manera árabe. La isla de Madagascar lleva su nombre portugués de S. Lorenzo. Un detalle curioso es que los meridianos graduados dan un valor bastante exacto para la longitud de África en el ecuador (entre 32 y 37 grados en este mapa, frente a 33 grados en la realidad).
Zorzi
Una mapa de la isla Española (“Insula Spagnola”) en una página de texto impreso que narra la expedición de Cristóbal Colón al sur de la isla en busca de oro.

Por último, y por suerte, hace muy poco, en 2014, se ha publicado una versión digital de los principales códices de Alessandro Zorzi, como complemento a las actas de una conferencia titulada Vespucci, Firenze e le Americhe. El eminente historiador italiano Luciano Formisano estuvo a cargo de editarlo en forma de CD-ROM. Las actas con el disco se pueden comprar en el sitio web del editor, Olschki por 53 €.

The other maps by Alessandro Zorzi that you have likely never seen

Versión en español

Zorzi
Zorzi’s sketch map of the New World, as can be seen in henry-davis.com

If you are interested in early depictions of America, you have probably already seen this crude map by Alessandro Zorzi. It has become relatively famous because several scholars of the 19th and early 20th centuries traced its origin back to a lost map by Bartholomew Columbus. It shows the New World (“Mondo Novo”) as a big continent connected to Asia, with the Antilles lying somewhere in the middle of the Atlantic Ocean.

Some readers may know that this map is not a stand-alone work, but part of a series of sketches found in a codex compiled by Zorzi. In two pages close to the previous one, the following two other maps are found.

Zorzi's sketch map of Africa and "Santa Croce" (nowadays Brazil), as can be seen in www.henry-davis.com
Zorzi’s sketch map of Africa and “Santa Croce” (nowadays Brazil), from the same website.
zorzi-asia
Idem for Asia. Columbus’s name places can be found along the Far East coastline.

In fact, the neat images presented above are not true to reality. Zorzi drew his maps on the margins of a text he himself copied.  A more accurate image of what these maps actually look like is found below. The sketches are intertwined with the text, in this case with a letter written by Christopher Columbus from Jamaica. The maps helped Zorzi get a clearer picture of Columbus’s account. The first students of Zorzi’s maps were unaware of this context, which led to many unfortunate misunderstandings. It is now clear, for example, that these three sketches were most likely not copied from Bartholomew Columbus’s map.

The two latter maps as found on Zorzi's codex (BNCF, BR 234, ff 56v-57r).
The two latter maps as found on Zorzi’s codex (BNCF, BR 234, ff 56v-57r).

What’s more, these three maps are far from being an isolated case in Zorzi’s production. He wrote a lot, hundreds of pages in several codices that are now preserved at Italian libraries. Many of those pages contain geographical sketches similar in style to those shown here. Why have you never seen them then? Because they have been published very rarely, to my knowledge only three times.

The first one was in 1930, when Sebastiano Crino edited a 73-page monograph on Zorzi’s codex. This book can now only be found in a few select libraries worldwide. The second one was the reproduction of just a few pages in Gaetano Ferro, The Genoese Cartographic Tradition and Christopher Columbus (Libreria dello Stato, English trasnlation of 1996). Thanks to a Belgian collector who called my attention to this book, I can now share with you pictures of two of these little-known maps by Alessandro Zorzi.

Africa
Africa and Arabia with south at the top, as usual in Arabic maps. The island of Madagascar carries its Portuguese name: S. Lorenzo. One intriguing detail is that the graduated meridians give a quite accurate value for the longitude of Africa at the equator (33 degrees in reality vs somewhere between 32 and 37 in this map).
Zorzi
A map of Hispaniola (“Insula Spagnola”) on a page of printed text that narrates Columbus’s expedition to the south of the island in search of gold.

Finally, and fortunately, a digital version of the main codices made by Alessandro Zorzi has been published very recently, in 2014, as a complement to the proceedings of a conference entitled Vespucci, Firenze e le Americhe. Eminent Italian historian Luciano Formisano was in charge of editing this CD-ROM. The book and the disc can be purchased from editor Olschki for 53 €.