El zoo de Moctezuma

Domus animalium Cortes Nuremberg 1524 LOC
Plano de la casa de los animales (“Domus animalium” en latín). Detalle del mapa de Temixtitán incluido en la edición latina de la carta de Cortés (Nuremberg: F. Peypus, 1524). Imagen cortesía de la Library of Congress.

Hace pocos días los noticieros mexicanos informaban sobre hallazgos arqueológicos recientes que podrían estar relacionados con el zoológico que tuvo Moctezuma en la antigua ciudad de Tenochtitlán. El noticiero de Televisa recordaba que Hernán Cortés destruyó dicho zoo cuando tomó la ciudad tras su rebelión, en 1522. Sin embargo, omitieron decir que fue también Cortés el primer occidental que describió las maravillas de Tenochtitlán (que él escribía Temixtitan), incluyendo la casa de los animales de Moctezuma. Me he dicho por ello que sería bueno recordar la información de primera mano que proporcionó Cortés y que fue luego usada por historiadores como los que cita  Televisa.

Cortés describió, en su carta al emperador Carlos V de 30 de octubre de 1520, la arquitectura de los edificios y jardines de la “casa de plazer” de Moteeçuma (así escribía Cortés el nombre del emperador mexica). Anotó el número y tipos de aves que contenían, así como la manera en que estas eran alimentadas y cuidadas. Nada menos que 300 empleados se encargaban de esta tarea. Describió también brevemente la parte del zoológico que albergaba fieras como leones y tigres y – algo que nos choca mucho hoy día – una parte que contenía humanos con diversas particularidades físicas como albinos, jorobados o enanos.

El conquistador nos transmitió incluso una representación gráfica del zoo, que reproduzco aquí arriba. Es un pequeño fragmento del mapa de Temixtitan que se publicó inserto en la edición latina de la carta de Cortés, en 1524. El mapa no está firmado y su origen es confuso. No apareció, por ejemplo, en las primeras ediciones de la carta publicadas en España en  1522 y 1523. En 1998, Barbara Mundy propuso que el origen del mapa era mexica, habiendo sido anotado después por Cortés y probablemente modificado por el editor bávaro de la versión latina de la carta.

El zoológico de Moctezuma no tenía comparación ni en Europa ni posiblemente en el resto del mundo. Por desgracia, cuando su noticia se difundió impresa

por Europa, a partir de noviembre de 1522, el edificio ya era solo un montón de ruinas.

Les dejo sin más dilación con el texto completo de la descripción del zoo de Moctezuma por Cortés. La imagen muestra la versión original, tal como fue publicada en Sevilla en 1522, y más abajo encontrarán una transcripción modernizada.

Carta de relacion Cortes 1520 publicada Sevilla 1522 - 16v
Página de la carta de Cortés en la que se recoge su descripción del zoo de Moctezuma. Primera edición de la carta, en castellano (Sevilla: J. Cronberger, 1522). Imagen cortesía de la BNE.

Transcripción adaptada a la ortografía y puntuación actuales:

Tenía una casa poco menos buena que esta donde tenía un muy hermoso jardín con ciertos miradores que salían sobre él y los mármoles y losas de ellos eran de jaspe muy bien obradas. Había en esta casa aposentamiento para se aposentar dos muy grandes príncipes con todo su servicio. En esta casa tenía 10 estanques de agua donde tenía todos los linajes de aves de agua que en estas partes se hallan, que son muchos y diversos, todas domésticas y para las aves que se crían en la mar eran los estanques de agua salada, y para las de ríos lagunas de agua dulce. La cual agua vaciaban de cierto a cierto tiempo por la limpieza y la tornaban a henchir por sus caños. Y a cada género de aves se daba aquel mantenimiento que era propio a su natural y con que ellas en el campo se mantenían, de forma que a las que comían pescado se lo daban; y las que gusanos, gusanos; ya las que maíz, maíz; y las que otras semillas más menudas, por consiguiente se las daban. Y certifico a Vuestra Alteza que a las aves que solamente comían pescado se les daba cada día diez arrobas del que se toma en la laguna salada. Había para tener cargo de estas aves 300 hombres que en ninguna otra cosa entendían. Había otros hombres que solamente entendían en curar las aves que adolecían. Sobre cada alberca y estanques de estas aves había sus corredores y miradores muy gentilmente labrados donde el dicho Mutezuma se venía a recrear y a las ver. Tenía en esta casa un cuarto en que tenía hombres y mujeres y niños blancos de su nacimiento en el rostro y cuerpo y cabellos y cejas y pestañas. Tenía otra casa muy hermosa donde tenía un gran patio losado de muy gentiles losas, todo él hecho a manera de un juego de ajedrez. Y las casas eran hondas cuanto estado y medio y tan grandes como seis pasos en cuadra, y la mitad de cada una de estas casas era cubierta el soterrado de losas y la mitad que quedaba por cubrir tenía encima una red de palo muy bien hecha. Y en cada una de estas casas había un ave de rapiña, comenzando de cernícalo hasta águila, todas cuantas se hallan en España, y muchas más raleas que allá no se han visto. Y de cada una de estas raleas había mucha cantidad. Y en lo cubierto de cada una de estas casas había un palo como alcándara y otro fuera debajo de la red, que en el uno estaban de noche y cuando llovía, y en el otro se podían salir al sol y al aire a curarse. A todas estas aves daban todos los días de comer gallinas y no otro mantenimiento. Había en esta casa ciertas salas grandes bajas todas llenas de jaulas grandes de muy gruesos maderos muy bien labrados y encajados, y en todas o en las más había leones, tigres, lobos, zorras y gatos de diversas maneras y todos en cantidad, a las cuales daban de comer gallinas cuantas les bastaban. Y para estos animales y aves había otros 300 hombres que tenían cargo de ellos. Tenía otra casa donde tenía muchos hombres y mujeres monstruos, en que había enanos, corcovados y contrahechos, y otros con otras disformidades, y cada una manera de monstruos en su cuarto por sí. Y también había para estos personas dedicadas para tener cargo de ellos.

Bibliografía:

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Un comentario en “El zoo de Moctezuma

  1. Pingback: Moctezuma’s zoo – History and Maps

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