Historia y Mapas

Blog sobre mapas antiguos y descubrimientos geográficos

El falso mito de la “política de sigilo” portuguesa

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Monumento de los Descubrimientos en Lisboa

Monumento de los Descubrimientos en Lisboa. Foto: Joaquim Alves Gaspar

Muchos textos sobre la historia de los Descubrimientos geográficos de los siglos XV y XVI hablan de la “política de sigilo” portuguesa como si fuera un hecho histórico comprobado. Afirman así que los gobernantes portugueses de esta época habrían impuesto la norma de ocultar todo nuevo descubrimiento geográfico, prohibiendo la difusión de mapas, rotarios, crónicas y diarios de viaje; lo cual explicaría que se conserven actualmente relativamente pocos documentos portugueses de esta época.

Hoy he tenido el placer de leer un excelente artículo que refuta esta teoría, además de explicar detalladamente cuándo surgió y por qué.  Se titula “Colombo e a política de sigilo na historiografia portuguesa“, lo escribió Francisco Contente Domingues en 1990 y apareció reimpreso en la serie Separatas Verdes (nº232) en 1992. Cuenta Domingues que el primero en aventurar la hipótesis del secreto de Estado fue el cardenal Saraiva en 1841, si bien la formuló con mucha prudencia y dejando abierta la posibilidad de que hubiera otras explicaciones para la escasez documental. El que verdaderamente promovió con fuerza la teoría  del “sigilo” oficial fue Jaime Cortesão, quien a partir de 1924 la adoptó como sistema explicativo esencial de la historia de los Descubrimientos portugueses. Le venía bien porque así podía llenar lagunas documentales, por ejemplo el lapso de tiempo entre las expediciones de Bartolomeu Dias (1488) y Vasco de Gama (1497),  con supuestos viajes secretos. Cuando alguien pedía documentos que probasen estas fantasiosas expediciones la respuesta de Cortesão era que no quedaba rastro debido a la “política de sigilo”.

La teoría del sigilo encontró detractores, entre los cuales Domingues destaca a Damião Peres. En 1939 este autor dio cinco argumentos que echaban por tierra la teoría de Cortesao:

  1. Para reivindicar la soberanía sobre una tierra nueva era importante demostrar que se había sido el primero en explorarla u ocuparla. No tiene por ello mucho sentido estratégico el ocultar descubrimientos.
  2. La bula de Nicolás V de 1455 reconocía explícitamente a Portugal la posesión de sus descubrimientos.
  3. Hubo extranjeros en Portugal que divulgaron en el exterior conocimientos geográficos, por ejemplo Martin Behaim.
  4. Las crónicas portuguesas de la época dan pocos detalles geográficos pero no es porque fueran secretos sino porque interesaban más otros temas como por ejemplo la honra de tal o cual personaje.
  5. Sí se conocen algunas restricciones relativas a la difusión de ciertos textos, por ejemplo manuales de uso del astrolabio, pero siempre se trataba de casos puntuales limitados a cierta información concreta.

A esto añade Domingues que en épocas recientes han ido apareciendo más fuentes documentales de aquella época, lo cual desmiente la escasez que se constataba hace un siglo. Y afirma también que se conocen algunos casos en los que los reyes de Portugal dieron amplia publicidad a los resultados de algunos de sus viajes.

En definitiva, la “política de sigilo” es hoy en uno de esos falsos mitos que tanto abundan sobre la época de los Descubrimientos, como por ejemplo que la reina Isabel empeñase sus joyas para financiar el primer viaje de Colón o que el Almirante muriese en la ruina. Me pregunto cuánto tiempo se tardará en ir eliminándola de libros de texto y obras de divulgación.

Written by Luis A. Robles Macías

21 abril, 2011 a 8:29 pm

3 comentarios

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  1. Dear “ignorant reader”,

    I would not venture to build an opinion of my own on this topic. What this post is about is the opinion expressed by Francisco Contente Domingues, a recognized expert in the field, who I personally find very convincing. He is Portuguese by the way.

    The nickname behind which you hide yourself is well chosen indeed. In future posts you can also call yourself “disrespectful and hateful troll”.

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    Luis A. Robles Macías

    24 febrero, 2016 at 5:18 pm

    • Trolling would be considered what you afirm to be someone else’s opinion.
      It is in fact ignorance which leads us to think that something that makes sense to our ignorance is in fact a truth.
      There is no truth in history as there is no truth in an article in a newspaper without facts.
      Arrogance however, is a more common flaw in those who assume to much.
      In any case I do not assume to be perfect and know of everything, I do keep an open mind, specially when I know that history is written for those who win, independant of nationalities.
      Odd, isn´t it that the most important Portuguese documents known to the world, reside in countries that acuse Portugual of creating a “Myth”.
      Oddities create theories, theories explain flaws in histories.
      When you take a written statement or essay and dictate law and truth upon it, you sir, are the “Troll” (trolls are mythological beings, with shortsidedness and limitted inteligence).

      And by the way, I leave you with a fact, not an essay, not a history and certainly not an opinion.
      http://www.dightonrock.com/dightonrockitsmusuemanditspark.htm

      If you were to take just a little time, and investigate what you are afirming to being true, and explored outside your confined hermit walls…

      You may ingore and call me a troll, its ok, I wasn´t the one that posted this article.

      Me gusta

      Anónimo

      24 febrero, 2016 at 6:01 pm

  2. As much as you atempt to show there is no suficient proof to a “política de sigilo” you yourself cannot afirm that it is a mith based on your own opinion. It is as valid as me saying that you are completely ignorant of the theory, and cnould never fully attempt to understand its complications simply beacause you ar not Portuguese.
    By the way, who was Colon? There is no documentation stating that a “Colon” “discovered” anything.
    You sir, are jmore flawed than the theory your attempt to call a mith.

    Regards,
    An ignorant reader

    Me gusta

    Anónimo

    24 febrero, 2016 at 4:25 pm


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