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Mi artículo en el Journal of Ottoman Studies

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Mapamundi del atlas de Ali Macar Reis (haga click para acceder a imagen de mayor resolución)

Mapamundi del “Walters Sea atlas” (haga click para acceder a imagen de mayor resolución)

In English

Acaba de publicarse el primer volumen de un número especial del Journal of Ottoman Studies (nº39) dedicado a Thomas D. Goodrich, una admirada figura en el estudio de la cartografía del Imperio Otomano. Yo he tenido el honor de contribuir con un estudio sobre dos mapamundis otomanos que comparten una característica única: son los únicos mapas conocidos que representan la eclíptica como dos líneas rectas.

Tuve la suerte de conocer a Tom Goodrich hace un par de años a través de la lista de correo MapHist. A pesar de no habernos visto nunca en persona, Tom me ha orientado muy amablemente en mis investigaciones y me ha ayudado generosamente enviándome imágenes, artículos e incluso un ejemplar de su libro más importante.

El resumen de mi artículo es el siguiente:

Dos mapamundis otomanos, contenidos respectivamente en el atlas de Ali Macar Re’is y en el atlas anónimo denominado “Walters Sea atlas”, comparten la característica única de mostrar la eclíptica (el Zodiaco) como dos segmentos rectos. Ambos mapas fueron dibujados en el siglo XVI en una proyección cartográfica que suele llamarse “oval” y que era bastante popular en aquella época. El Zodiaco debe haber sido importante para los autores de estos atlas porque en ambos mapas se le dio un tratamiento gráfico prominente y fue uno de los últimos elementos en ser dibujado.

Sin embargo, el estudio geométrico de ambos mapas revela que la forma de la eclíptica en ellos es inexacta, en particular en el atlas Walters, mientras que varios planisferios coetáneos tanto terrestres como celestes muestran la misma línea astronómica de manera geométricamente correcta. Esta diferencia sugiere que la intención de los autores otomanos al trazar la eclíptica pudo tener más que ver con el simbolismo o la estética que con la exactitud geométrica. Dibujar el Zodiaco en un mapamundi tiene escasa utilidad práctica, de ahí que podamos postular que los autores solo buscaban representar simultáneamente los Cielos y la Tierra. Esto emparentaría a ambos mapamundis otomanos con los diagramas cosmográficos, esquemas en los que a menudo figura el Zodiaco.

Por otra parte, la coincidencia de una misma forma errónea de la eclíptica en dos mapas diferentes indica que sus autores debieron basarse en alguna fuente común de inspiración. La existencia de un diagrama cosmográfico árabe que representa el Zodiaco como un conjunto de cuatro segmentos rectos refuerza la probabilidad de la existencia de un diagrama prototipo común a ambos mapamundis.

La lista completa de los artículos de este número homenaje puede consultarse en este enlace.

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